Una noche de gala con mucho con sabor latino se vivió el viernes en la 26ta edición de los Premios Imagen en el Hotel Beverly Hilton en Beverly Hills.

La mayor parte de la conducción del evento estuvo a cargo de la carismática María Barrera-Canals, quien lució un elegante vestido rojo que hacía juego con la gama de luces en tonalidades naranja que decoraron el escenario. Su esposo, David Barrera, no perdía movimiento de su bella pareja.

"Todos los días le digo lo hermosa que es.", dijo David Barrera con orgullo.

Más de 500 personas se dieron cita en el evento, entre ellas representantes de la industria del entretenimiento y la comunidad latina, destacando la presencia del actor Edward James Olmos, Esai Morales y Lupe Ontiveros, entre otros.

Hilda Solís, secretaria del Trabajo, entregó un reconocimiento a Helen Hernández, presidenta y fundadora de los Premios Imagen, y resaltó la importancia de su labor. Una placa con la imagen del activista César Chávez, para concluir con su frase célebre: Sí se puede.

Hernández consideró que el reconocer el talento de los latinos es mucho más que recibir un premio.

"Es muy importante para nosotros la oportunidad de mostrar al mundo el talento qué tenemos en nuestra comunidad", dijo.

Después de la solemnidad siguió la fiesta amenizada por el banda DW3 mientras los comensales desgustaron sus platillos. Acto seguido, el público siguió atento a la premiación con el entusiasmo tanto de los presentadores de los premios, que brindaron una chispa de comicidad con sus intervenciones, como de los ganadores.

El premio en la categoría de Mejor Actor en Filme fue para Esai Morales por su participación en la cinta "Gun Hill Road". Morales manifestó su satisfacción por recibir el galardón, pero al mismo tiempo habló sobre una situación que considera grave en el mundo del entretenimiento latino.

"No nos dan dinero para hacer películas. Estamos siempre en los barrios bajos del entretenimiento. No es algo accidental", dijo Morales.

Morales contó que a pesar de que "más del 60% de las personas que van al cine son latinos, no tenemos esa participación en las películas", dijo.

De acuerdo al actor, la solución a largo plazo está en las mismas manos de los hispanos.

"Si va mucha gente entonces dicen: aquí hay algo bueno; y nuestra gente tiene que saber lo que es bueno de su propia comunidad para que atraiga más", agregó.

Carlos Gómez, quien ganó en la categoría de mejor actor de reparto por su participación en la serie "The Glades", cargaba su premio como si fuera un bebé. "Me siento como un padre con mi hijo en brazos", dijo un sonriente Gómez. Se dijo satisfecho por interpretar en la serie a un hombre íntegro con solvencia moral.

Antes del evento, Matt Passamore, de la serie "The Glades", se puso a dar unos pasos de salsa en plena alfombra roja contagiado por el ambiente latino.

"Me encanta la música en español, aunque no entiendo una palabra de lo que dicen", dijo el actor que asistió para apoyar a Carlos Gómez nominado por la serie "The Glades".

Bella Thorne, integrante del elenco de "Shake it up", lució un estilo elegante pero muy juvenil que captó la atención de todos. La bella pelirroja hizo alarde de sus orígenes cubanos y contó que sus primeras palabras no fueron en inglés.

"Considero al español como mi primera lengua. Pero hablar español era motivo de burla entre mis compañeros, así que terminé por dejarlo a un lado. El propósito ahora es retomarlo", dijo Thorne.

En otro rubro, el premio al Mejor Documental para Televisión fue para el cineasta John Valadez. Sus raíces hispanas lo llevaron a realizar una investigación sobre el inicio del movimiento de los derechos civiles entre los mexicanos en Estados Unidos.

"The Longoria Affair muestra ese movimiento transformó nuestra sociedad, dándole un rumbo inesperado", dijo Valadez mientras cargaba su galardón con orgullo.

En términos de televisión y periodismo, María Hinojosa recibió el Premio Imagen en el categoría de Mejor Programa Nacional Informativo. Con numerosos premios en su carrera periodística en televisión, entre ellos dos Emmys, María otorgó a este reconocimiento un valor muy especial.

"Este premio me conmueve. Llega en un momento en la historia de este país cuando reconocer el talento latino es tan importante. Nos adoran porque somos un mercado de trillones de dólares, pero al mismo tiempo nos quieren deportar", dijo Hinojosa.

Lupe Ontiveros planteó sentimientos similares.

"En este país la situación del mercado del entretenimiento latino es brutal, es una cuestión de sobrevivir, de convencer a un público que no quiere saber nada de nosotros. Es una cuestión histórica", dijo la reconocida actriz. "Así que es bueno reconocer de vez en cuando y decir tenemos el talento. No nos quieren aceptar, esa ha sido la historia de este país. En 40 años de carrera no se ha logrado en su totalidad ganar el reconocimiento, el respeto, más que nada para nuestra cultura", dijo Ontiveros.

Para Edward James Olmos reunir a la comunidad artística de Hollywood en este evento y reconocer su talento es de suma importancia.

"Es el único evento que tenemos, antes teníamos los Premios Alma, ahora sólo contamos con los Premios Imagen", dijo Olmos.

El actor y activista dijo estar feliz por la celebración de los premios pero también señaló que falta mucho camino por recorrer para que los hispanos tengan una representación equitativa en pantalla.

"Estamos más retrasados que en cualquier otro momento en la historia de este país", dijo Olmos.

Jenni Rivera era una de las nominadas como productora por su reality "I Love Jenni".

"Al público le gusta ver cosas con las cuales se puede identificar cuando nos ven en familia, con todas las barbaridades que hacemos y ven que es tan normal como lo que hacen ellos. Eso es lo que les divierte", dijo Rivera sonriendo minutos antes de entrar a la ceremonia.

GANADORES:

Mejor Programa de Televisión en Horario Estelar: Law & Order: Los Angeles NBC

Mejor Actor / Televisión: Freddy Rodríguez, CHAOS (CBS)

Mejor Actriz / Televisión: Martha Higareda, Lies in Plan Sight (Lifetime Television)

Mejor Actor de Reparto / Televisión: Carlos Gómez, The Glades (A&E)

Mejor Actriz de Reparto / Eva La Rue, CSI, Miami (CBS)

Mejor Programa Infantil: Dora The Explorer (Dora La Exploradora) (Nickelodeon)

Mejor Documental / Televisión: The Longoria Affair (Latino Public Broadcasting)

Mejor Programa Nacional Informativo: María Hinojosa, One-on-One (WGBH)

Mejor Programa Informativo Local: Eye in Our Community (KCBS-TV)

Mejor Campaña Publicitaria Televisión: Campaña del 10mo aniversario de Dora La Exploradora (Nickelodeon)

Mejor Programa de Variedad o Reality show: Real Sport with Bryant Gumbel (HBO)

Mejor Película: Gun Hill Road

Mejor Actor Filme: Esai Morales, Gun Hill Road

Mejor Actriz Filme: Michelle Rodríguez, Trópico de Sangre

Mejor Actor Reparto Filme: Miguel Sandoval, Spoken Word

Mejor Actriz Joven/ Televisión: Selena Gómez

Mejor Actriz Reparto Filme: Adriana Barraza, From Prada to Nada

Mejor filme Estudiantil: The Big Deal (Lucy Rodríguez).