El buque tanque argentino "Polaris" con 2.600 litros de combustible se incendió tras chocar en el río Paraguay con un remolcador que estaba trasladando a una nave paraguaya, se informó el sábado oficialmente.

Se busca a cuatro tripulantes desaparecidos en el percance ocurrido el viernes por la noche, informó a la prensa el jefe de Prefectura en la provincia argentina de Formosa, José Luis Domínguez.

Las autoridades marítimas iniciaron una operación conjunta para apagar el incendio del buque tanque de 110 metros de eslora. No se informó de momento si hubo derrame de combustible.

"Se corroboró la faltante de dos personas" del Polaris, y se trataba de determinar si otros dos tripulantes de la segunda nave también cayeron al agua, dijo Domínguez, basado en informes preliminares.

"El fuego todavía sigue y la navegación está restringida", indicó el jefe de Prefectura zonal al señalar que por cuestiones de seguridad se evitó el paso de otros buques por el área dado que el barco siniestrado llevaba "nafta (gasolina) y ése es un producto muy volátil".

El accidente se produjo en el kilómetro 333 del río Paraguay, que separa a ambos países, indicaron medios de prensa.

No se conocieron de inmediato más detalles sobre la tripulación del remolcador ni del accidente.

La Armada paraguaya informó que a raíz del accidente fue clausurada la navegación del río por la zona del siniestro, ocurrido a unos 40 kilómetros de la ciudad paraguaya de Villeta.