Erik Lamela saldrá con el tobillo izquierdo vendado cuando su Argentina enfrente el sábado a Portugal en un duelo de dos ex campeones en los cuartos de final del Mundial Sub20.

Lamela es un jugador imprescindible en el esquema del técnico argentino Walter Perazzo por su capacidad de generar juego y marcar goles.

El volante, recientemente vendido a la Roma de Italia, ha marcado tres goles en el certamen, incluyendo los dos de penal en la victoria 2-1 sobre Egipto en los octavos de final.

Pero se ha tenido que aguantar el dolor en todo el torneo por un esguince en el tobillo, y ha estado entre algodones los últimos días para poder llegar a la cita del sábado en Cartagena.

"Hacemos lo posible para cuidarlo, pero lo van a buscar", advirtió Perazzo. "Saben que ahí le duele y contra eso no podemos hacer nada".

El partido será el primero de la ronda de cuartos y ofrece el atractivo de enfrentar a equipos que entre sí acumulan ocho títulos en la categoría.

Argentina es el más laureado con seis conquistas, cinco obtenidas desde 1995. Portugal cuenta con el bicampeonato que logró entre 1989-91.

Será el tercer choque entre ambos en un Sub20 y la estadística favorece a Portugal, triunfante en los dos previos. Los lusos son el único equipo que puede presumir de tener un balance favorable contra Argentina.

El primer triunfo fue en 1991, un 3-0 como local en un equipo en el que brillaba Luis Figo. Portugal también ganó 1-0 en Qatar, pero al final Argentina se proclamó campeón.

Esto quiere decir que cada vez que se han medido uno de los dos se consagró.

Ambos se preparan ahora para lidiar con el calor y humedad de Cartagena, ciudad del Caribe colombiano: "Esto es un horno, pero Portugal también lo va a sentir", señaló el lateral argentino Nicolás Tagliafico.

Un común denominador es que los dos equipos enfatizan en la necesidad de ser más contundentes a la hora de definir.

Si bien Portugal es el único equipo con el arco invicto que sigue con vida, todos sus triunfos han sido por el mínimo 1-0. Así le ganó a Guatemala en octavos, un duelo en el que acabaron sufriendo.

"No podemos seguir desaprovechando ocasiones arriba", dijo el técnico portugués Ilidio Vale.

Portugal ha facturado tres goles y no podrá contar con el zaguero Mario Rui, el autor de uno de esos, por acumulación de tarjetas. El mismo motivo dejará fuera al delantero Alex. Esto deja a Nelson Oliveira, quien anotó los otros tantos, como la carta de gol.

Argentina ha marcado más, pero le ha costado liquidar los partidos por malograr situaciones inmejorables. La Albiceleste sólo ha endosado un gol y el mismo fue el penal con el que Egipto le descontó.

"Estamos bien en todas las líneas, pero nos hemos quedado debiendo en cuanto a definir los partidos", admitió el defensor argentino Hugo Nervo.

Perazzo seguramente mantendrá su plan táctico en el que se guarda al volante ofensivo Juan Iturbe para el segundo tiempo. Una variante obligada es que el mediocampista Adrián Martínez quedó descartado por problemas de tarjetas, pero recupera a Roberto Pereyra.

El partido se jugará desde las 17.00 (2200 GMT) en el estadio Jaime Morón León.

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Posibles alineaciones:

ARGENTIAN: Esteban Andrada, Hugo Nervo, Leandro González Pírez, Leonel Galeano, Nicolás Tagliafico, Roberto Pereyra, Matías Laba, Rodrigo Battaglia, Carlos Luque, Erik Lamela y Facundo Ferreyra. Técnico: Walter Perazzo.

PORTUGAL: Mika, Tiago Ferreira, Nuno Reis, Rafael Lopes, Cedric, Danilo, Sergio Oliveira, Ricardo Dias y Nelson Oliveira. Técnico: Ilidio Vale.