Los salvadoreños constituyen el mayor grupo entre la creciente comunidad hispana de Maryland, de acuerdo con estadísticas de la Oficina del Censo de Estados Unidos.

Cuando se hizo el conteo de habitantes, Maryland tenía 123.789 salvadoreños, el 2,1% de la población del estado, en tanto que los hispanos representaban el 8,2% del total, según cifras difundidas el jueves.

Más de la mitad del crecimiento poblacional del estado en aproximadamente 477.000 habitantes entre el 2000 y el 2010 se derivó de aumentos en la población hispana. De acuerdo con las nuevas cifras del censo, el 3,4% de los latinos de la entidad provinieron de América Central, principalmente de El Salvador, Guatemala y Honduras. Los mexicanos conforman el 1,5% de la población de Maryland y los sudamericanos, el 1,1%.

Nancy Lyall, coordinadora legal en el grupo Mexicanos Sin Fronteras en el condado Prince William, de Virginia, dijo que la posición severa del condado hacia los inmigrantes quizá contribuyó al desplazamiento de los hispanos a Maryland. De acuerdo con la política de inmigración del condado, que entró en vigencia en 2008, la policía debe verificar si una persona detenida por un presunto delito local o estatal está autorizada para vivir en el país.

"Sabemos que muchos inmigrantes se desplazaron a Alexandria y Arlington, pero estoy segura que bastantes también se fueron a Maryland", expresó Lyall.

La funcionaria destacó que Virginia dejó de aceptar los permisos federales de trabajo como prueba de que la persona tenía autorización para residir en el país cuando ésta solicitaba licencias de conducir, lo cual dificultó a los inmigrantes conseguir dichas licencias.

Francisco González, obispo auxiliar de la arquidiócesis de Washington y quien ha trabajado en acciones de asistencia para hispanos durante 40 años, dijo que la arquidiócesis oficia los fines de semana misas en español en 38 iglesias. Esta demarcación eclesiástica incluye los condados de Montgomery y Prince George en Maryland, en los que residen muchos latinos en el estado.

"El aumento de la cifra de hispanos se debe en parte a dos razones principales. Continúan llegando de América Latina y, en segundo lugar, tienen familias más numerosas que la comunidad anglosajona, por ende incrementan su número", dijo González.