Las autoridades de China prohibieron el acceso de extranjeros en un poblado en el noreste del país y grupos de activistas dijeron que la seguridad aumentó en la zona por la visita de un líder tibetano nombrado por Beijing, dijeron el viernes funcionarios de turismo chinos.

El Panchen Lama es el segundo máximo líder religioso de importancia para los tibetanos, después del Dalai Lama. Pero por lo general los tibetanos no aceptan a Panchen Lama porque fue nombrado por Beijing, mientras que el niño original fue elegido por el Dalai Lama en 1995, pero desde entonces no se ha sabido nada de él.

El grupo de activistas Campaña Internacional por el Tíbet informó que la seguridad fue reforzada cerca del monasterio Labrang previo a la visita de Panchen Lama en los próximos días.

A los hoteles en el condado Xiahe, en la provincia de Gansu, cerca del monasterio, se les prohibió aceptar visitantes extranjeros esta semana. Zonas de Gansu cuentan con un alta concentración de tibetanos y formaban parte de una región tradicional tibetana antes de que la China moderna se formara.

A los extranjeros que se encontraban en Xiahe antes de la restricción se les pidió que abandonaran la región, de acuerdo con un funcionario de la Oficina de Turismo de Xiahe, quien sólo dio su apellido, Li.

La visita del Panchen Lama al monasterio Labrang podría marcar un cambio de Beijing para impulsar su credibilidad entre los tibetanos, pero la organización Campaña Internacional por el Tíbet, con sede en Washington, dijo que los monjes temen más represión y educación patriótica.

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El investigador de The Associated Press Zhao Liang colaboró con este despacho.