El abridor estelar Justin Verlander confirmó la gran temporada que está realizando al dominar a la artillería de los Indios de Cleveland y ayudar a los Tigres de Detroit a ganar 4-3 en el duelo de los equipos que luchan por el liderato de la División Central de la Liga Americana.

Además de darle la victoria a su equipo, que se distancian tres juegos de los Indios, Verlander (17-5) también se convirtió en el primer lanzador en las Grandes Ligas que esta temporada llega a los 17 partidos ganados.

El lanzador derecho de los Tigres permitió sólo tres imparables con tres carreras limpias, dio tres bases por bolas y retiró a siete bateadores por la vía del ponche para alcanzar la victoria número 100 como profesional.

El triunfo fue también muy significativo para su equipo ya que rompió una racha de 13 derrotas consecutivas en las visitas que había hecho a Cleveland para enfrentarse a los Indios.

Verlander había sido el último abridor de los Tigres que pudo ganar en el Progresive Field, de Cleveland, y lo hizo el 8 de mayo del 2010.

El relevista dominicano Joaquín Benoit lanzó a ritmo de conga el octavo episodio para dejar que su compatriota el cerrador José Valverde trabajase el noveno y se quedase con el 33 salvamento consecutivo de la temporada para empatar la marca de equipo que estableció en 1984 el boricua Guillermo "Willie" Hernández.

Ambos equipos tendrán que disputar todavía 10 partidos más antes que concluya la temporada regular, incluida una serie de final de calendario que será del 26 al 28 del próximo septiembre, en el Comerica Park, el estadio de los Tigres.

El bateo oportuno de los Tigres (62-55) lo encabezó el receptor de origen cubano Alex Ávila, que se fue de 4-1 con anotación e impulsada, mientras que el campocorto dominicano Jhonny Peralta tuvo de 4-2 con anotación y el designado venezolano Víctor Martínez produjo una carrera.

La derrota se la quedó el abridor dominicano Fausto Carmona (5-12), que realizó una buena labor en el montículo pero no fue suficiente para superar el gran momento de Verlander, que va camino de ser el próximo premio Cy Young en la liga Americana.

Sólo el receptor dominicano Carlos Santana le hizo daño a Verlander al pegarle jonrón solitario en el segundo episodio para ser el decimoctavo vuelacercas que conecta en lo que va de temporada con los Indios (58-57).