Los precios del petróleo subieron el jueves después de que una noticia positiva sobre el mercado laboral calmó a los inversionistas ansiosos y envió al alza las acciones.

El crudo de referencia West Texas Intermediate (WTI) ganó 2,83 dólares, o 3,4%, para cerrar a 85,72 dólares por barril en la Bolsa Mercantil de Nueva York (Nymex). En el mercado de futuros ICE de Londres, el petróleo Brent subió 1,34 dólares, para finalizar la jornada en 108,02 dólares por barril.

El mercado bursátil repuntó después de la enorme liquidación del miércoles. Tanto el promedio industrial Dow Jones como el índice S&P 500 y el Nasdaq tuvieron alzas notables.

"Siento en este momento que el precio del petróleo dependerá en general de lo que ocurra en el mercado de valores", comentó Phil Flynn, analista de PFGBest.

El petróleo, al igual que el mercado bursátil, ha mostrado volatilidad. El precio del crudo WTI ha variado de 78 a casi 86 dólares por barril esta semana.

El Departamento del Trabajo reportó el jueves que la cifra de personas que solicitaron apoyo por desempleo cayó la semana pasada abajo de 400.000 por primera vez en cuatro meses, una señal de que el mercado laboral podría estar mejorando.

Los inversionistas aún están inquietos con respecto a Europa, monitoreando los esfuerzos del Banco Central Europeo para aliviar los problemas de deuda en España e Italia. Los líderes de Francia y Alemania, las economías más grandes de la región, se reunirán la próxima semana para hablar sobre los problemas financieros del bloque europeo.

Por otro lado, el Departamento de Energía dijo el jueves que los suministros de gas natural de Estados Unidos se incrementaron nuevamente la semana pasada. El país cuenta con mucho gas natural y los precios deben permanecer bajos en momentos en que continúan aumentando los suministros. El precio de los futuros de gas natural subieron 10,5 centavos para terminar en 4,108 dólares por 1.000 pies cúbicos.

En otras cotizaciones del Nymex, el combustible para calefacción subió 3,39 centavos, a 2,8992 dólares por galón, mientras que la gasolina aumentó 4,48 centavos, a 2,8273 dólares por galón.