La tecnología de reconocimiento facial, que podría ser utilizada para los Juegos Olímpicos de Londres en 2012, ya está siendo usada tras los disturbios en Gran Bretaña, informó el jueves un funcionario de seguridad a The Associated Press.

El funcionario dijo que la sofisticada tecnología de la Policía Metropolitana está siendo utilizada para ayudar a encontrar a los sospechosos de los peores disturbios que ha enfrentando la fuerza en una generación, aunque enfatizó que la policía también cuenta con una variedad de otras estrategias. Los agentes están introduciendo fotografías de los sospechosos a un programa modernizado de reconocimiento facial de Scotland Yard.

"Se están usando muchas herramientas para perseguir a estos criminales, y esa es solamente una de ellas", dijo el funcionario bajo condición de mantenerse en el anonimato porque no está autorizado a hablar acerca de una investigación en curso.

"El asunto es que necesitas tener una foto buena de un sospechoso, y eso solamente es útil si tienes algo con el cual compararla. En otras palabras, el sospechoso necesita tener antecedentes penales", agregó.

Un funcionario de prensa de Scotland Yard — quien también pidió mantenerse en el anonimato debido a políticas de la fuerza — confirmó el jueves que la tecnología de reconocimiento facial está a disposición de la policía, aunque no ofreció mayores detalles. Dijo que será utilizada solamente para ayudar a identificar los sospechosos de delitos graves, como el asalto, y que en la mayoría de los casos es más eficaz y económico difundir fotografías a la ciudadanía.

En ese sentido, la policía le ha entregado dos decenas de fotos y videos al portal de intercambio de fotografías Flickr, donde ya han generado más de 400.000 visitas.

Algunas de esas fotografías también han sido publicadas por los audaces tabloides británicos. El Sun recientemente las publicó en primera plana, junto con un titular exhortando a los lectores a denunciar a los saqueadores.

La mayoría de las fotos en Flickr son imágenes de baja definición tomadas por cámaras de circuito cerrado, y que posiblemente no sean de mayor utilidad para la tecnología de reconocimiento facial. Pero otras fotos — tomadas por equipos de vigilancia policiales, publicadas por los medios o captadas por transeúntes — podrían proporcionar imágenes de mayor resolución.

La tecnología de reconocimiento facial usada por la policía trata la cara humana como una cuadrícula, midiendo la distancia entre la nariz, los ojos, los labios y otros rasgos de las personas.

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En línea:

Galería de fotos de la Policía Metropolitana en Flickr: http://flic.kr/s/aHsjvBtGtF

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Paisley Dodds puede ser contactada en: http://twitter.com/paisleydodds

Raphael G. Satter puede ser contactado en: http://twitter.com/razhael