Los estudiantes latinos de primaria y secundaria en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) han mejorado su rendimiento académico, indica la Tarjeta de Reporte Escolar (School Report Card) para el ciclo lectivo 2009-10.

El progreso se ha dado, a pesar de drásticos recortes al presupuesto del LAUSD, de aproximadamente $2 mil millones de dólares en los últimos tres años, y al despido reciente de 1,450 maestros, consejeros y personal administrativo.

Este año, autoridades escolares de Los Ángeles calculan que no recibirán $408 millones que debían ser asignados a través de la Proposición 98, en el presupuesto del gobernador de California, Jerry Brown.

Los resultados positivos en los dos primeros niveles educativos contrastan en preparatoria: de un total de 211,074 alumnos solamente se graduaron 116,090 en el ciclo escolar 2010-11. De ellos, 94,984 ó 45% no obtuvieron su diploma, y, por tanto, no continuaron estudios superiores.

Después de Nueva York (1.1 millones de estudiantes), el LAUSD es el segundo distrito escolar más grande del país con 672 mil alumnos, de los cuales 195 mil son Aprendices de Inglés (ELL) en los niveles primaria, secundaria y preparatoria, provenientes de familias de escasos recursos económicos.

"Parece que poco a poco vamos cerrando la brecha de aprendizaje", dijo Mónica García, Presidenta de la Junta Escolar del LAUSD. "Y aunque los estudiantes latinos tienen el peor promedio de deserción (45%), han aumentado el número de graduaciones".

En efecto, entre 2006 y 2010, el número de estudiantes latinos que han aprobado el Examen de Egreso de la Escuela Preparatoria (CASHEE) en Artes del Lenguaje (inglés) pasó del 23% al 35%. Entre los blancos no hispanos, el incremento ha sido del 61% a 71%, y del 63% al 73% entre estudiantes asiáticos.

El CASHEE es un requisito para graduarse de la preparatoria, mediante la obtención de 230 créditos y haber completado ciertos cursos académicos.

En el área de matemáticas, el rendimiento de entre alumnos latinos "avanzados" o "competentes" se incrementó del 27% al 35% desde 2006 a 2010, en comparación al 10% registrado en cinco años por estudiantes blancos no hispanos (65% a 75%) y del 67% al 73% entre estudiantes asiáticos.

"Hay mejoría, gracias al esfuerzo de los estudiantes en general, y de los latinos en particular, además del excelente trabajo de los maestros", dijo A.J. Duffy, ex presidente del Sindicato de Maestros de Los Ángeles (UTLA). "Pero está claro que hay mucho por hacer".

MEJORAS EN PRIMARIA

Estadísticas de la Tarjeta de Reporte Escolar del LAUSD indican que para 2010, del total de 328,568 alumnos del nivel primario, durante el ciclo lectivo 2008-09 hubo avances del 42% al 48% en Artes del Lenguaje; aumentos del 53% al 55% en Matemáticas, y del 40% al 47% en Ciencias.

Sin embargo, en la clasificación de 10 grupos raciales, los aprendices de inglés (20%) y latinos (41%) ocupan los últimos lugares, en comparación con el 75% del nivel competente o avanzado que muestran los punteros: estudiantes asiáticos y blancos no latinos (75%).

En el área de matemáticas, el nivel de estudiantes competentes o avanzados abarcó a un 38% de aprendices de inglés, afroamericanos (45%) y latinos (52%). Los tres grupos están a la zaga de sus contrapartes asiáticos (86%), blancos no latinos (79%) y asiáticos (78%).

"La implementación de programas ELL (para Estudiantes Aprendices de Ingles) necesita ser avaluada y mejorada", dijo el Dr. Harry Pachón, profesor de política publica en la Universidad del Sur de California (USC). "Los padres latinos quieren que sus hijos aprendan Inglés...los padres saben que la plena fluidez en Inglés aumenta la capacidad de sus hijos para asistir a la universidad y tener una carrera gratificante."

AVANCES EN SECUNDARIA

En secundaria, de 2008-09 a 2009-10, a nivel general se registró un avance del 6% en artes del lenguaje (31%-37%), en matemáticas, 3%, (27%-30%), en historia, 5% (30-35%), y en ciencias, 5% (41%-46%) entre un total de 170,365 estudiantes.

De nuevo, el porcentaje entre 170,465 estudiantes que tienen nivel competente o avanzado en Artes del Lenguaje por grupos étnicos tiene en la delantera a los asiáticos (76%), blancos no latinos (71%) y filipinos (67%). En cambio, alumnos aprendices de inglés (6%), de bajos recursos (33%) y latinos (32%) ocupan las últimas posiciones. En matemáticas, también los latinos y afroamericanos son últimos, con el 24% y 30%, respectivamente, a diferencia de los filipinos (61%), blancos no latinos (65%) y asiáticos (75%).

RECORTES AL PRESUPUESTO

El año pasado fue suspendida la Proposición 98, un mandato que establece la designación del 40% del presupuesto estatal para la educación.

De acuerdo con Mónica García, se espera que la administración del gobernador Jerry Brown dejará de enviar $408 millones de dólares este año, en momentos donde se negocia la recontratación de 1,000 maestros, consejeros, psicólogos y enfermeras.

"La cosa esta tan grave, que debemos analizar cualquier forma de ahorro, sin demeritar la calidad de la educación", dijo la titular de la Junta Directiva del LAUSD. "Si el dinero no llega, esto representa una oportunidad para revisar como estamos usando el que tenemos".

El sindicato de maestros y el LAUSD han acordado establecer en 24 el número de alumnos por clase, y se ha recontratado a 450 profesores para el año escolar 2011-12.

"Prometimos que revisaríamos todos los presupuestos de las escuelas para traer de nuevo al personal", dijo, John Deasy, Superintendente del LAUSD. "Afortunadamente pudimos decirle a 450 maestros que tendrán un lugar para compartir su pasión, conocimientos y capacidades con nuestros estudiantes".

En el pacto de UTLA y LAUSD, 4,150 posiciones fueron restauradas, incluyendo 1,722 maestros de enseñanza primaria y secundaria, además de 1,680 posiciones que incluyen a profesores de educación para adultos, de artes, consejeros, bibliotecarios y enfermeras. A causa de la crisis económica, inicialmente, más de 5,600 trabajadores de kínder al grado 12 (K-12) habían recibido notificación de despido.

Por lo menos 1,700 nuevos puestos de trabajo han sido salvados corresponden a consejeros, psicólogos escolares y trabajadores sociales psiquiátricos.

"Lo más probable es que estos trabajos se salvaron como resultado de la restauración del tamaño de estudiantes por clase", indicó A.J. Duffy, principal negociador de UTLA. "Este acuerdo demuestra que cuando colaboramos unidos, los problemas pueden ser resueltos".

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