El nuevo cónsul general adjunto del Perú en Nueva York dijo el jueves que muchos peruanos no regularizan sus documentos de identidad ni pasaportes por "un miedo inmaduro" a visitar la sede consular.

Fortunato Quesada, quien asumió su puesto hace dos semanas con la llegada a la presidencia de Ollanta Humala, dijo a los medios de comunicación que hay peruanos evitan visitar el consulado, incumpliendo así con trámites necesarios y dejando de tener sus documentos en regla.

Esa situación dificulta la tarea de poder ayudarles después en casos de emergencia.

"El consulado no es el malo de la película. No somos una autoridad migratoria", dijo Quesada a periodistas. "Se trata de ayudarse a uno mismo. No podemos seguir en ese desorden".

Quesada dijo que sólo 38.650 peruanos en el estado de Nueva York están legalmente inscritos en el consulado.

Según datos del censo, 48.654 personas nacidas en Perú viven en el estado, aunque funcionarios señalaron que se calcula que al menos 100.000 peruanos viven en Nueva York. Las cifras reales son más altas que las que ofrece el censo porque a menudo los peruanos sin autorización para vivir en Estados Unidos no informan al organismo de su presencia.

"Recibimos entre 100 y 120 peruanos cada día. Sabemos que podríamos recibir 200", dijo el diplomático.

"Hay un miedo inmaduro, infantil, a venir. Es una percepción que existe", señaló. El cónsul insistió en que el consulado no denuncia a peruanos no autorizados para residir en Estados Unidos.

Sin embargo, algunos activistas de la comunidad peruana respondieron que la poca afluencia se debe a las propias autoridades consulares.

"Yo no creo que exista temor a ir. El consulado no ha sabido captar la atención de los peruanos", dijo Tatiana Béjar, coordinadora de la organización "Peruanos en acción", con sede en Manhattan.

"Creo que el organismo ha de ser más proactivo y tener mecanismos más rápidos para solucionar problemas y trámites", indicó la activista. Béjar señaló que la página de internet de la sede consular está desactualizada y que renovar un pasaporte se puede demorar días.

Larry D'Arrigo, un artista peruano local, opinó que el consulado debería mostrar "más apertura y generar más confianza", ya que previas administraciones han sido cerradas a la comunidad.

Lograr que alguien responda el teléfono de la institución es a veces imposible, señaló.

"Entramos ahora en un nuevo gobierno, en una nueva etapa, así que espero que el cónsul sea el amigo de la comunidad peruana", dijo D'Arrigo.

Aproximadamente 250.000 peruanos están inscritos en sus respectivos consulados a lo largo del país. El censo calcula que en Estados Unidos viven 406.910 personas nacidas en esa nación andina.

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Claudia Torrens está en Twitter como @ClaudiaTorrens