Un grupo republicano formado el año pasado para atraer más hispanos a su partido se alista para efectuar su segunda conferencia en Albuquerque el mes próximo.

La Red del Liderazgo Hispano (Hispanic Leadership Network), respaldada por el ex senador de Minnesota Norm Coleman y su Red de Acción Americana (American Action Network), se prepara para la reunión del 23 y 24 de septiembre en el hotel Hyatt Regency.

La conferencia inaugural del grupo sesionó en enero en Miami y fue copresidida por el ex gobernador de la Florida Jeb Bush y el ex secretario de comercio Carlos Gutiérrez.

Coleman dijo que la Red del Liderazgo Hispano fue creada para atraer ese bloque minoritario en crecimiento mientras prepara una agenda de "centroderecha" sobre cuestiones como economía, empleos, educación y reforma inmigratoria. Es una de varias iniciativas republicanas para apelar a los hispanos, que en las recientes elecciones presidenciales han votado mayoritariamente por los demócratas.

Agregó que Nuevo México fue escogido en parte porque tiene una nueva gobernadora republicana hispana, Susana Martínez, quien junto con el gobernador de Nevada, Brian Sandoval, accedió a pronunciar un discurso durante la conferencia.

"Creemos que esa visión de centroderecha es lo que Estados Unidos necesita para avanzar", dijo Coleman en una entrevista telefónica el martes.

"Para que esa visión siga siendo mayoritaria en la nación, los hispanos deberán desempeñar un gran papel en ella. Reconocemos la importancia de apelar y conectarnos con la comunidad hispana para que todos juntos construyamos el sueño americano", agregó.

Sin embargo, algunos grupos de votantes hispanos muestran escepticismo sobre la iniciativa.

"Es muy llamativo que los grupos de centroderecha siempre tratan de apelar a los hispanos durante los años electorales", dijo Paloma Zuleta, vocera de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC) en Washington DC.

Zuleta agregó que LULAC es un grupo bipartidista, aunque los hispanos tradicionalmente se inclinan en favor de los demócratas debido a que "ha sido el partido que ha concentrado sus esfuerzos en lo que nos interesa".

Tomás Garduno, codirector del Proyecto de Votantes del Sudoeste (Southwest Voter Project), una organización sin fines de lucro, acusó a la Red del Liderazgo Hispano de "apelar a un grupo de gente no porque se interesen realmente en escuchar las perspectivas de esa comunidad ni de asegurarse de que estén representados dentro de sus partidos sino porque están más interesados en asegurarse de conseguir sus votos en vez de dárselos a los otros".