El ejército sirio atacó el jueves un poblado occidental cercano a la frontera turca, al día siguiente de declarar las autoridades que la tropa se había retirado de la región, dijeron activistas.

El asalto de Saraqeb, perpetrado en la madrugada, es testigo del empeño puesto por el presidente Bashar Assad de aplastar el levantamiento popular iniciado hace cinco meses pese a las condenas internacionales. Estados Unidos impuso el miércoles nuevas sanciones y varios diplomáticos extranjeros visitaron Damasco para pedir al mandatario que cese las matanzas, que según los grupos activistas han causado 1.700 muertos desde mediados de marzo.

El ataque contra el poblado es digno de destacar por ser parte de una provincia fronteriza con Turquía, escenario de intensas protestas contra el régimen de Assad, y donde centenares de refugiados sirios han cruzado la frontera para huir de la violencia. El canciller turco dijo el miércoles — al día siguiente de entrevistarse con Assad — que su país condenaba nuevamente los ataques.

En la última incursión, los soldados atacaron Saraqeb y detuvieron por lo menos a 100 personas, según el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos, con sede en Londres. El fragor de las detonaciones y fusilería fue escuchado en toda la zona tras la llegada del ejército, indicaron los Comites Locales de Coordinación, un grupo activista que ayuda a organizar y documentar las protestas.

La medida militar tuvo lugar al día siguiente de llevar el Ministerio de Información a los periodistas sirios a Idlib, la provincia en la que se asienta Saraqeb. Un mando del ejército dijo a los reporteros que las fuerzas se replegaron a sus cuarteles, abandonando distritos residenciales en las ciudades de la provincia.

El mismo día, las fuerzas de seguridad sirias mataron a tiros por lo menos a 15 personas en la ciudad central de Homs, según los CLC.

El gobierno justificó sus ataques contra varias ciudades bajo el argumento de que las protestas están azuzadas por grupos terroristas y delictivos que fomentan el desorden.

El alzamiento fue inspirado por las revoluciones y los pedidos de reforma que han recorrido el mundo árabe, y los activistas y grupos defensores de los derechos humanos sostienen que la mayor parte de los muertos han sido civiles desarmados. Con el comienzo del mes sagrado islámico del Ramadán fue iniciada una ofensiva en la que murieron varios centenares de personas en una semana.

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Bassem Mroue está en Twitter como: http://twitter.com/bmroue