Ecuador buscará dar la sorpresa el miércoles ante Francia y clasificarse por primera vez en su historia a los cuartos de final del Mundial Sub20.

En los octavos de final, los ecuatorianos enfrentarán a los franceses, que supieron reaccionar en la primera ronda tras una humillante derrota 4-1 ante Colombia en el debut. Levantaron vuelo y se impusieron sin atenuantes 3-1 ante Surcorea y 2-0 frente a Malí.

Ecuador, que en la última fecha sólo tenía la alternativa de ganar para conseguir la segunda posición del Grupo C o despedirse prematuramente del torneo, logró su objetivo al vencer 3-0 a Costa Rica, aunque sus integrantes no quedaron del todo satisfechos.

El técnico Sixto Vizuete expresó su confianza que el reencuentro con el gol no será pasajero y que sus dirigidos lograran sortear la fase de octavos en su segundo Mundial de la categoría. En su primera incursión, en Argentina 2001, cayeron 1-0 ante Ghana en octavos.

"Lo importante es que por fin llegó el gol a Ecuador", declaró Vizuete de cara al duelo en Cartagena. "Estamos trabajando duro para evitar altibajos y que errores inocentes nos hagan daño como ocurrió con España y Australia".

Ecuador empató 1-1 con Australia en su debut y perdió 2-0 ante España, el ganador de su llave de primera ronda.

"El Mundial recién comienza para nosotros", resaltó el timonel. "El objetivo está claro, estamos motivados y decididos a seguir adelante, no nos imponemos límites", añadió el arquero John Jaramillo.

El volante Marcos Caicedo, quien se recupera de un golpe en el tobillo izquierdo y estuvo sometido a un entrenamiento diferenciado el lunes, sería la única duda en el once titular ecuatoriano,

No se esperan cambios respecto a la alineación que logró el triunfo frente a los ticos. Una de las novedades de aquel cotejo fue la inclusión por primera vez como titular del volante Brayan De La Torre, quien se mostró como el jugador más activo en la ofensiva y además gestó la jugada del primer gol.

Pese a la clasificación, el técnico de Francia Francis Smerecki quedó inconforme con el rendimiento del equipo por considerar que sus jugadores son capaces de ofrecer un mejor nivel.

En términos generales y al compararlo con anteriores torneos, "me molesta que han hecho menos de lo que son capaces", manifestó Smerecki.

El ganador del choque Francia-Ecuador, se medirá en cuartos de final con el que haga lo propio entre Nigeria e Inglaterra.

El partido se disputará a partir de las 17.00 (2200 GMT) en el estadio Jaime Morón León.

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Probables alineaciones:

FRANCIA: Jonathan Ligali, Loic Nego, Sebastien Faure, Timothee Kolodziejczak, Gueida Fofana, Kalidou Koulibaly, Francis Coquelin, Gael Kakuta, Gilles Sunu, Antoine Griezmann (Alexandre Lacazette) y Cedric Bakumbu. Técnico: Francis Smerecki.

ECUADOR: John Jaramillo, Mario Pineida, John Narváez, Dennis Quiñones, Edder Fuertes, Fernando Gaibor, Dixon Arroyo, Marcos Caicedo, Brayan De La Torre, Edson Montaño y Marlon De Jesús. Técnico: Sixto Vizuete.

Arbitro: Kim Dong Jin (Surcorea).