Brasil tiene un motivo adicional el miércoles para alcanzar su pase a los cuartos de final del Mundial Sub20 a costa de Arabia Saudí: en su horizonte se asoma nada menos que España.

Brasil y Arabia Saudí llegan a su tercer choque en la historia de estos torneos con igual cantidad de goles marcados en la primera ronda (8) y entre los mejores equipos ofensivos después de Nigeria (12) y España (11).

Los brasileños han estado en 17 de las 18 versiones del torneo disputadas hasta ahora y sólo en una de ellas no pudieron superar los octavos de final, en Canadá 2007, y por culpa de España.

Si los brasileños avanzan e igualmente lo hacen los españoles en su partido del miércoles contra Surcorea, entonces habrá un choque de alto voltaje el domingo en Pereira. Los sudamericanos tendrán la oportunidad de saldar cuentas, al igual que los ibéricos tras perder la final ante los auriverdes en Emiratos Arabes 2003.

El partido entre ambas selecciones comenzó a palpitarse desde el cierre de la fase preliminar. Brasileños y españoles son candidatos al título, y en sus tres últimos enfrentamientos en estos certámenes se han sacado chispas, con foja de 2-1 para los ibéricos.

"Ahora lo que estamos pensando es en el rival inmediato (Arabia Saudí)", señaló el zaguero brasileño Juan. "Vamos paso a paso, aunque el objetivo es el mismo: ganar cada partido y ser campeones".

Brasil tiene todas las apuestas a su favor el miércoles en el estadio Metropolitano de Barranquilla, donde la "Canarinha" juega como en casa.

Los brasileños, sin embargo, evitan dormirse en los laureles y advierten que el rival árabe podría darles trabajo porque les gusta atacar.

"Tienen dos delanteros muy buenos y rápidos, por lo que vamos a tener mucho trabajo en la línea defensiva (el punto flaco de los brasileños)", advirtió Juan, quien reaparece tras cumplir una suspensión. "Ya no hay partidos fáciles... ellos van a tratar de hacer algo grande".

El técnico de Arabia Saudí Khalid Alkaroni trató de olvidar rápidamente el revés ante Nigeria 2-0 en el cierre de la etapa de grupos, y trabajar en la parte motivacional con sus dirigidos.

"Contra Brasil, más que los aspectos tácticos, trataré de enfatizar con los jugadores en el aspecto psicológico; es importante que tengan claro que Brasil es otro equipo importante como todos los que estamos aquí, ni más ni menos", expresó. "Los partidos se ganan jugando, no antes ni después".

El encuentro se jugará a partir de las 20.00 (0100 GMT).

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Probables alineaciones

BRASIL: Gabriel, Danilo, Bruno Uvini, Fernando, Juan, Gabriel Silva, Casemiro, Oscar, Philippe Coutinho, Henrique, Willian. Técnico: Ney Franco.

ARABIA SAUDI: Abdullah Alsdairy, Saleh Alqumayzi, Salem Aldawsari, Mohammed Alfatil, Abdullah Alhafith, Yahya Dagriri, Ibrahim Alibrahim, Maan Khodary, Yasir Alshahrani, Abdullah Otayf, Yasir Alfahmi. Técnico: Khalid Alkaroni

Arbitro: Peter O'Leary (Nueva Zelanda).