La patronal Unión de Gremios de la Producción (UGP) rechazó el martes un pedido del presidente Fernando Lugo para la aprobación de un impuesto del 6% sobre el precio de embarque de la soja hacia mercados internacionales.

En 2010 ingresaron al país unos 1.600 millones de dólares por la exportación de la soja y para este año se prevé un leve incremento de la cifra, según la UGP, como consecuencia de una cosecha de 8 millones de toneladas sobre una superficie de 2,8 millones de hectáreas.

Paraguay es el tercer productor de la oleaginosa en América del Sur detrás de Brasil y Argentina.

Miguel Noto, portavoz de la UGP, envió a la AP un informe sobre el pago de impuestos de los productores, señalando que entre 2008 y 2010 los agricultores mecanizados pagaron 4.830 millones de dólares en impuestos al fisco.

"Los productores pagamos muchos impuestos como IVA, tributo a la industria y a la utilización de la tierra; entonces, no es apropiado ni justo intentar gravar más a la soja", declaró a la prensa Héctor Cristaldo, líder del gremio de agricultores mecanizados.

En tanto, el senador Ramón Gómez del oficialista Partido Liberal Radical Auténtico (PLRA), reveló que "el lunes último tuvimos los parlamentarios liberales y de otros partidos oficialistas una reunión con el presidente Lugo en la que nos pidió que se aprobara lo antes posible el impuesto a las exportaciones no sólo de la soja sino también del maíz y el girasol, en estado natural".

"De acuerdo con nuestros cálculos, con ese impuesto el Estado podría recaudar unos 300 millones de dólares anuales, suficientes para llevar adelante numerosos programas sociales en el área rural", apuntó.

Gómez aclaró que él mismo presentó el proyecto de ley del impuesto a los granos "muy diferente a la ley de retenciones a la soja vigente en la Argentina, del 35%, y que tantas reacciones adversas generara en años recientes".

La cámara de senadores, de 45 miembros, sesionará el jueves próximo pero no está confirmado si el pedido de Lugo, para analizar y eventualmente aprobar el proyecto de Gómez, será incluido en la agenda.