Ervin Santana se abrió de brazos y lanzó un grito con la mirada hacia arriba al salir por la línea de la tercera base cuando únicamente le restaban dos outs para apuntarse su tercer juego completo al hilo.

Su frustración no aguó una ovación de pie de los aficionados. El derecho dominicano de los Angelinos se encuentra en un momento increíble, que ni siquiera el venezolano Félix Hernández pudo igualar.

Santana lanzó hasta la novena entrada en su cuarta victoria consecutiva, Mark Trumbo le conectó un jonrón a Hernández y los Angelinos de Los Angeles vencieron el domingo 2-1 a los Marineros de Seattle.

Santana (8-8) limitó a los Marineros a siete imparables y ganó el duelo de pitcheo a Hernández (10-10), cuyos doce ponches — incluidos cuatro seguidos — se quedaron a uno de la cifra máxima en su carrera.

El serpentinero dominicano ha mantenido un intenso ritmo desde que lanzó un partido sin hit contra Cleveland hace dos aperturas, aunque no se puede explicar el cambio después de las cuatro derrotas al hilo en junio.

"Estoy haciendo lo mismo que todo el año", dijo Santana. "No he cambiado. Tuve el control en cada lanzamiento. Todo estuvo bien".

Santana escapó de varios problemas hasta que perdió su oportunidad de blanqueada con un cuadrangular de Mike Carp con un out en el noveno episodio y el piloto Mike Scioscia lo retiró. Santana estuvo a punto de erigirse en el primer lanzador que tiene dos partidos completos luego de uno sin hit desde que Ken Forsh lo consiguió por Houston en 1979.

"Sin duda se regresa (de un sin hit) con cierta confianza, porque es con mucho un logro", dijo Scioscia. "Ervin ha continuado su buena racha. Es bueno porque vamos a necesitarlo en la parte final de la temporada".

Hernández retiró a 18 de los primeros 19 bateadores de los Angelinos en su tercer juego completo de la temporada.

El lanzador venezolano limitó a los Angelinos a cuatro imparables y no dio boletos en ocho entradas. Hernández no ha derrotado a los Angelinos en ocho aperturas desde septiembre del 2009.

"Santana lanzó un muy buen partido", dijo Hernández. "Tenemos que darle el crédito".

Los Cardenales de San Luis también tuvieron un buen día, pues la estrategia de los Marlins de Florida de darles boleto a los tres grandes bates del equipo resultó contraproducente.

Con otro partido productivo de Albert Pujols, Matt Holliday y Lance Berkman, los Cardenales completaron su primera barrida en cuatro cotejos como visitantes desde el 2004.

San Luis aprovechó las bases por bolas intencionales que recibieron Pujols y Berkman en la sexta entrada, que terminó con seis carreras de los Cardenales. Y Holliday empujó tres carreras con un par de sencillos en dos outs para apoyar la victoria de 8-4 sobre los Marlins en su casa de Miami.

En una sola serie, los Cardenales empataron su racha ganadora más larga en la campaña.

"Es casi irreal, de verdad", dijo el piloto Tony La Russa. "Vamos a disfrutar el momento".

"Qué bueno que se van de la ciudad", comentó el manager de los Marlins, Jack McKeon.

Pujols ligó su tercer vuelacercas de la serie y su 27mo de la temporada. Tras recibir la base por bolas intencional en la sexta entrada, Holliday siguió con el sencillo del empate. Entonces Florida dio otro boleto intencional a Lance Berkman y la estrategia fue arruinada por Jon Jay con un sencillo de dos vueltas.

Holliday declaró que disfrutó en particular haber producido después de los pasaportes.

"Principalmente porque anotas y le ayudas al equipo", explicó. "Albert es uno de los jugadores más grandiosos de todos los tiempos".

En otros resultados de la Liga Americana, Toronto venció 7-2 a Baltimore, Oakland 5-4 a Tampa Bay en 10 innings, Chicago (Medias Blancas) 7-0 a Minnesota y Kansas City 4-3 a Detroit. Texas le ganó a Cleveland 5-3 y los Medias Rojas de Boston vencieron a los Yanquis 3-2, en 10 innings.

En la Liga Nacional, Atlanta le ganó 6-5 a Nueva York (Mets), San Diego 7-3 a Pittsburgh, Milwaukee 7-3 a Houston, Cincinnati 8-7 a Chicago (Cachorros), Washington 3-2 a Colorado, San Francisco 3-1 a Filadelfia y Arizona 4-3 a L.A. (Dodgers).