La nadadora estadounidense de 61 años, Diana Nyad, se lanzó esta noche al mar en La Habana con el reto de recorrer unas 103 millas náuticas entre la isla caribeña y Cayo Hueso (EEUU) en tres días y sin la protección de una jaula contra los tiburones que circulan el estrecho de la Florida.

Nyad, vestida con un bañador negro, comenzó a nadar a las 17:47 hora local (00:47 GMT) desde el canal principal del centro turístico "Marina Ernest Hemingway", al oeste de la capital cubana, a las cálidas aguas de un mar abierto y en calma.

Con un ritmo constante, largas y poderosas brazadas y aspecto relajado, la veterana nadadora norteamericana de largas distancias mostraba una excelente condición física en la primera milla del itinerario que se ha propuesto vencer.

Un equipo de unas 40 personas viajan en tres embarcaciones de aseguramiento que van escoltándola en la travesía que demorará unas 60 horas, según declaró Nyad en la rueda de prensa que ofreció pocas horas antes en el Club Náutico Internacional Ernest Hemingway de Cuba (CNIC).

Dos remeros en kayak y cuatro buzos armados con un sistema de GPS y dispositivos con ondas eléctricas la protegerán de eventuales ataques de tiburones.

"Es un honor muy grande" y "es un día especial, un momento muy humano, el de nadar tres días sin escalas entre los dos países", dijo la nadadora que ya en 1978 intentó hacer este itinerario pero condiciones climatológicas adversas se lo impidieron.

Explicó que ha regresado de su retiro deportivo con el fin de cumplir "en un momento muy importante" de su vida este desafío para el que se ha estado preparando los últimos dos años.

Además de los tiburones, Diana Nyad tendrá que enfrentar durante esta larga prueba de su fortaleza física otras amenazas como la posibilidad de sufrir deshidratación, hipotermia, náuseas y hasta momentos de delirio y desorientación.

Ella dijo que espera alcanzar el próximo jueves un punto no preciso de las playas de Cayo Hueso, al sur de la Florida, y que solo realizará paradas de unos segundos cada 45 minutos para beber agua o ingerir alimentos ligeros como chocolate y frutas.

Nyad fue la mejor nadadora de larga distancia del mundo, según indicó su equipo de campaña, y cumplió varias plusmarcas, incluida la de siete horas y 57 minutos alrededor de la isla de Manhattan, cuando contaba con 50 años.