Dos atletas murieron tras sufrir problemas en la prueba de natación de un triatlón celebrado en Nueva York, con lo que las muertes en la competencia llegaron a tres en tres años.

Una mujer de 40 años que estaba en estado crítico falleció el lunes. Había sufrido dos paros cardíacos durante la competencia de natación del domingo, dijo el director de la carrera, Bill Burke.

La familia de la mujer, oriunda de Elmhurst, Illinois, pidió que no se divulgara su nombre.

El otro fallecido fue Michael Kudryk, de 64 años, retirado inconsciente del río Hudson el domingo. La policía dijo que aparentemente sufrió un infarto de miocardio.

Otros 26 competidores tuvieron que recibir ayuda para salir del agua al sufrir lesiones menores o dolores, dijo la policía.

Hace tres años, un argentino de 32 años quedó inconsciente en el agua mientras participaba de la prueba y murió luego que lo rescataron. Los forenses determinaron que murió de una enfermedad cardiovascular. El atleta no sabía que padecía ese problema, según los organizadores.

Las autoridades de la competencia evaluaban elevar los requisitos para que los atletas se inscriban, ya que hasta ahora no se exige la presentación de certificados médicos ni pruebas de que han participado en otros triatlones.

Burke calificó las muertes como "un suceso y una tragedia muy, muy triste", pero aseguró que el clima el domingo era óptimo para competir, con temperatura cálida y un cielo nublado. El Servicio Meteorológico dijo que la temperatura llegó a 31 grados centígrados (89 Fahrenheit) con humedad alta.

El triatlón anual incluye una carrera de natación de 1.600 metros (una milla), una de bicicleta de 40 kilómetros (25 millas) y una pedestre de 10 kilómetros (poco más de seis millas).

Los ganadores fueron Ben Collins en 1:48:11 entre los hombres y Rebeccah Wassner en 2:03:19 entre las mujeres.

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Triatlón de Nueva York: http://www.nyctri.com