El primer ministro de Canadá, Stephen Harper, visitará el próximo jueves Costa Rica para reunirse con la presidenta del país, Laura Chinchilla, a fin de estrechar los lazos comerciales entre ambos países, informó hoy la embajada de ese país en San José.

El objetivo de la visita es "incrementar la prosperidad económica, fortalecer la gobernabilidad democrática y avanzar la seguridad común", indicó el comunicado oficial.

El Gobierno de Canadá "se ha enfocado en expandir y mejorar el acceso a mercados para la creación de trabajos, crecimiento económico y oportunidades para los canadienses. Las Américas son una región clave de prosperidad económica y espíritu empresarial", añadió el documento.

"En los próximos días continuaremos fortaleciendo nuestros lazos económicos, colaborando en áreas compartidas de seguridad y subrayando nuestros muchos éxitos alcanzados hasta la fecha en esta importante región", indicó Harper en el comunicado.

El primer ministro, que inició este lunes una gira que concluirá en Costa Rica e incluye visitas a Brasil y Colombia, llegará a San José acompañado por los ministros canadienses de Exteriores, John Baird; de Comercio Internacional, Ed Fast; y de Estado para Asuntos Exteriores, Diane Ablonczy.

Costa Rica es el socio comercial más importante de Canadá en Centroamérica y es un aliado cercano en muchas áreas, incluyendo seguridad y derechos humanos.

Ambos países tienen un Tratado de Libre Comercio vigente desde el 2002. Desde entonces, el intercambio bilateral de mercancías alcanzó 544,9 millones de dólares en 2010.

Además, más de 110.000 turistas canadienses visitan Costa Rica cada año y aproximadamente unos 10.000 canadienses son residentes en este país, de acuerdo con datos de la embajada canadiense.