España impone su clase hasta con suplentes. La selección que monopoliza títulos en todas las categorías completó la primera fase del Mundial Sub20 con una goleada sobre Australia, mientras que Guatemala protagonizó un épico acto de supervivencia.

En una jornada repleta de emociones, Ecuador avanzó con victoria, Costa Rica lo hizo con derrota y Nigeria esquivó el tener que enfrentarse a Brasil en octavos de final.

Al completarse la programación de los Grupos C y D, se bajó el telón de la primera ronda y con ello se definió el cuadro de partidos de la etapa de octavos, a disputarse entre el martes y miércoles de la próxima semana.

La actividad comenzará el martes con los duelos Argentina-Egipto (Medellín), Portugal-Guatemala (Cali), México-Camerún (Pereira) y Colombia-Costa Rica (Bogotá). La otra tanda será el miércoles con los choques Brasil-Arabia Saudí (Barranquilla), España-Corea del Sur (Manizales), Francia-Ecuador (Cartagena) y Nigeria-Inglaterra (Armenia).

Impresionante y demoleador fue el despliegue español en Manizales, al liquidar en los primeros 31 minutos su partido con Australia.

Todos los goles de la victoria 5-1, tres por conducto de Alvaro Vázquez, fueron marcados en ese lapso. También anotaron Sergio Roberto y Sergio Canales, éste último de penal. Kerem Bulut descontó para Australia.

Vázquez, atacante del Espanyol, quedó en la cima de la tabla de goleadores del torneo al acumular cuatro conquistas en tres partidos.

España sólo se jugaba ganar el Grupo C y lo logró con puntaje perfecto, condición que también fue obtenida por Colombia y Nigeria.

Lo notable del asunto fue que el técnico español Julen Lopetegui dio descanso a varios titulares, como Rodrigo, Koke y Oriol Romeu. Además se dio el lujo de cambiar porteros en el entretiempo, cuando Alex relevó a Fernando Pacheco. Y no se debe obviar que el equipo acaba de perder por lesión a Aitor (codo) su guardameta titular para todo lo que queda del certamen.

No por nada España es la gran favorita para ganar el título en tierras colombianas, pero Lopetegui marca distancia ante las grandes expectativas.

"No queremos pensar en ellas porque no podemos controlarlas", dijo Lopetegui. "Lo que si podemos controlar es seguir con mucha humildad, mucho trabajo, mucho esfuerzo y haciendo lo que sabemos hacer".

El escolta de España resultó ser Ecuador tras vencer 3-0 a Costa Rica con dos goles de Marlon De Jesús y otro de Edson Montaño. Ecuador terminó con cuatro puntos y Costa Rica sumó tres.

Impactante. Esa puede ser la mejor palabra que define la clasificación de Guatemala, un equipo debutante, al vencer 1-0 a Croacia.

Después de sufrir un par de goleadas mayúsculas, con 11 tantos en contra, sacó el boleto en el último aliento gracias al gol de Marvin Ceballos en Armenia.

De una desatención defensiva, a los 81 minutos, Ceballos marcó un gol histórico para el fútbol guatemalteco al darle su primera victoria en un campeonato de la FIFA.

Como un empate dejaba fuera a los dos, el partido era uno de vida o muerte y Guatemala lo jugó con más temple y deseos.

Así las cosas, Guatemala atrapó sus tres puntos de oro en el Grupo E, en el que Nigeria salió primero al ganarle 2-0 a Arabia Saudí con los goles de Ahmed Musa y Olarenwaju Kayode.

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