Alejandro Sabella ha sido presentado este sábado por la Asociación del Fútbol Argentino (AFA) como nuevo seleccionador albiceleste, con un contrato de tres años y medio, hasta la finalización de las eliminatorias sudamericanas del Mundial 2014.

Sabella, de 56 años, sustituye en el cargo a Sergio Batista, quien sucedió a Diego Maradona tras el Mundial 2010 y cuyo contrato fue rescindido por la AFA a causa de la eliminación de Argentina en los cuartos de final de la Copa América.

"Todos soñamos con dirigir a la selección argentina, desde que comenzamos a jugar al fútbol en la escuela, en las calles. Esto es lo máximo para un entrenador en mi país", dijo Sabella, quien fue ayudante de Daniel Passarella, seleccionador argentino entre 1994 y 1998.

"Ya hay una base (de jugadores) en la selección. Puede haber cambios, pero no muchos" con vistas a las eliminatorias que comenzarán en octubre, comentó el técnico. ""Me gustan los equipos equilibrados. Sólidos defensivamente, consistente en la zona central y agresivos en ataque", añadió.

"El sentido de pertenencia de los futbolistas con la selección es fundamental", afirmó.

Los ayudantes de Sabella serán Julián Camino y Claudio Gugnali y el preparador físico Pablo Blanco, quienes trabajaron con él hasta 2010 en su primera experiencia como entrenador de un equipo, el Estudiantes de La Plata, con el que ganó una liga y la Copa Libertadores.

La selección argentina, con Sabella en el banquillo, disputará dos partidos amistosos con Brasil el mes próximo, serie con la cual se reeditará la antigua Copa Roca, disputada hasta hace 35 años, denominada ahora "Clásico de las Américas".

Ambas selecciones afrontarán los partidos con futbolistas de sus Ligas locales el miércoles día 14 de septiembre en Argentina -en un estadio a confirmar- y dos semanas después en el Mangueirao de Belén, en el norte de Brasil

Sabella debutará como seleccionador, con las figuras de equipos europeos, a principios de septiembre: con Venezuela en Calcuta (India) el viernes día 2, y Nigeria, el martes 6 en Daca (Bangladesh).