Instalado en los octavos de final, España afronta el sábado un partido de mero trámito contra la alicaída Australia en el cierre del Grupo C del Mundial Sub20.

Producto de las victorias 4-1 en su debut ante Costa Rica y 2-0 el miércoles ante Ecuador, España lidera la llave con el ideal de seis puntos. Su objetivo es completar a paso perfecto la etapa y asegurar quedarse en Manizales para encarar la segunda ronda.

Costa Rica y Ecuador, que suman tres y un punto, respectivamente, se juegan paralelamente el sábado el otro boleto de la zona en la vecina ciudad de Pereira.

Australia, que también tiene un punto en su cuenta, está obligado a ganar para clasificarse como segundo. Cualquier otro resultado los dejaría fuera del torneo.

Un sobresaliente juego colectivo e individualidades de alto vuelo como el volante Sergio Canales, Rodrigo, Koke y Oriol Romeu apuntalan a España con cartel de favorita al título del campeonato.

"Siempre insistimos en jugar de una manera determinada, el estar ya clasificados no cambia para nada esa filosofía de juego", dijo el estratega español Julen Lopetegui.

Pese a estar ya clasificados "no vamos a cambiar nada, Australia es un equipo duro que pudo tener una mejor suerte", comentó. Por eso encara el compromiso "con seriedad, con humildad y con muchas ganas de cerrar con otra victoria". Sólo una goleada de escándalo podría bajar a los españoles de la cima del grupo.

La "Rojita" tendrá seguramente varios cambios para que el equipo llegue sin problemas de amonestaciones a la segunda ronda.

Lopetegui se puede dar el lujo de introducir variantes sin afectar el esquema de juego.

Y eso lo demostró en el choque contra Ecuador, donde realizó cuatro cambios en la alineación titular. Los cuatro cumplieron a cabalidad la misión encomendada y, adicionalmente, hizo ingresar al volante Canales, quien no había visto acción por estar recuperándose de una lesión muscular, y este fue determinante.

Canales abrió el marcador a los 67 minutos y luego colocó un pase en bandeja a Alvaro Vázquez, quien aumentó a los 85.

"Este equipo no tiene jugadores de primera ni de segunda, cualquiera de nosotros tiene en mente salir a ganar", comentó el capitán y defensor Marc Bartra.

El técnico de Australia, el holandés Jan Versleijen, aunque enfrenta al equipo que mejor desempeño mostró en el grupo, considera que en el fútbol no hay enemigo pequeño y junto a sus dirigidos "haremos cuanto podamos para pasar de ronda".

"Todavía hay posibilidades... si derrotamos a España, tendremos cuatro puntos, que nos podrían bastar para clasificarnos", aseveró.

El partido se disputará en el estadio Palogrande de Manizales a partir de las 17.00 (2200 GMT).