Con la sartén por el mango y la capacidad goleadora de Joel Campbell, Costa Rica no quiere especular cuando enfrente el sábado a Ecuador en un partido que se perfila para definir el segundo lugar del Grupo C del Mundial Sub20.

Un empate o una victoria le garantizaría a los "ticos" la segunda plaza de la llave, en el que suman un triunfo 3-2 frente a Australia y una derrota 4-1 ante España, que ya está clasificado y comanda la zona con el ideal de seis unidades.

Incluso perdiendo, los costarricenses probablemente se clasifiquen a los octavos de final, a la que van los dos primeros de cada grupo y los cuatro mejores terceros.

A Ecuador, que en su debut empató 1-1 con los australianos y perdió 2-0 frente a España, no le queda otra alternativa que ganar para terminar en la segunda posición. Cualquier otro resultado lo dejaría fuera del torneo.

"Nuestra objetivo es ganar. Un empate nos sirve, pero no venimos a Colombia a especular", dijo Campbell, quien se destapó ante Australia anotando dos goles y asistió en el tanto decisivo de John Ruiz.

"Para nosotros clasificarnos terceros es el peor de los escenarios", resaltó el joven ariete de 19 años, quien ha llamado la atención de varios equipos europeos, como el Arsenal inglés, tras su destacado desempeño en la Copa América.

El entrenador ecuatoriano Sixto Vizuete, por su parte, tiene la difícil tarea de buscar más contundencia ofensiva ante la evidente sequía de goles, apenas uno a favor y tres en contra.

También debe encontrar la fórmula para contener a los veloces atacantes ticos y sustituir al polifuncional volante Christian Andrés Oña, expulsado por doble amonestación del partido ante España.

El volante Dixon Arroyo jugaría por Oña. También está previsto el debut del mediocampista Bryan De la Torre en reemplazo de Juan Govea, quien tiene en su cuenta el único tanto del conjunto en el torneo, pero no gravitó después.

"Tenemos la obligación de mejorar en la definición, en los pasados dos partidos desperdiciamos demasiadas oportunidades. Ojalá el sábado nos salgan bien las cosas", declaró el ariete Marlon De Jesús, quien ha mostrado llegada, pero poca puntería a la hora de definir.

"Este equipo es muy competitivo, vamos a dar nuestro mejor esfuerzo para lograr la clasificación", enfatizó.

Ecuador y Costa Rica cerrarán la fase de grupos el sábado en Pereira, mientras que España busca reservarse el primer lugar del grupo ante Australia en Manizales. Ambos partidos se disputarán a partir de las 17.00 (2200 GMT).