El panameño Manuel Vargas no se anda con cuentos para buscar una razón del modesto desempeño de su selección en el Mundial Sub20: falta de actitud.

El volante central de la selección canalera se mostró muy relajado durante una entrevista con la AP, a un día del choque contra Brasil en el cierre del Grupo E el jueves.

Dijo que tras el revés del lunes ante Egipto 1-0, el cuerpo técnico les dio charlas de motivación para que cierren de la mejor manera la primera fase. Los panameños llegaron al cuarto Mundial Sub20 por su primera victoria, pero empataron con Austria 0-0 en el debut y luego perdieron ante los Faraones.

"¡Qué más motivación tenemos que el hecho de jugar con Brasil, uno de los más grandes equipos del mundo!", afirmó el jugador, quien se sentó muy relajado en un sofá del hotel que comparten con sus rivales brasileños.

"Qué lindo sería dar una sorpresa ante ellos", agregó.

Vargas se hizo presente en el mismo piso en que el médico de la selección brasileña explicaba a la prensa la baja para todo el torneo por una lesión muscular del zaguero Alex Sandro.

Abajo en el vestíbulo del hotel estaba la principal figura de Brasil en el Mundial, el volante ofensivo Phillippe Coutinho, conversando sentado con dos compañeros.

Vargas, de 20 años y quien reside en el populoso distrito capitalino panameño de San Miguelito, es parte de la camada de jóvenes que salen de barrios violentos en Panamá y que le están dando frutos al fútbol canalero.

Fichó con el club capitalino Tauro de la liga semiprofesional panameña y luego fue tomando en cuenta para la selección que dirige José Alfredo Poyatos.

El se considera un "guerrero" en el campo y afirma que tiene de ídolo al mediocampista italiano Gennaro Gattuso.

"Nosotros tenemos que meterle ganas y dejarlo todo en la cancha frente a Brasil", manifestó desparramado en el mueble y con una sonrisa. "De mi parte esa será la actitud y sé que mis compañeros de la selección también van por esa ruta".

Vargas negó fricciones en el equipo después de la derrota ante Egipto, señalando que "este es un grupo familiar, muy unido".

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