Argentina podría echar de menos a su volante Erik Lamela cuando el jueves enfrente a Corea del Norte, un partido que necesita ganar para salir primero en su grupo del Mundial Sub20 y mantener su estadía en Medellín.

En un equipo argentino cuyo juego colectivo no encandila, las individualidades son vitales y Lamela aporta la principal cuota.

Pero el jugador de la Roma de Italia arrastra una molestia en el tobillo izquierdo. Con la clasificación casi asegurada, el técnico de Argentina Walter Perazzo quizás decida no arriesgarlo ante los norcoreanos.

"Vamos a ver cómo evoluciona Erik. Empiezan a sentirse los partidos y el cansancio. Tal vez sea preferible no arriesgarlo, pero ya vamos a ver cómo sigue", dijo Perazzo.

Lamela anotó el gol en la victoria 1-0 ante México en el debut, pero se hizo evidente que estaba disminuido físicamente en el empate 0-0 con Inglaterra el lunes.

Argentina llega a la última fecha al frente del Grupo F con cuatro puntos, seguido por México (3), Inglaterra (2) y Corea del Norte (1).

Como se plantean las cosas, una victoria de Argentina en Medellín le aseguraría el primer sitio. Pero si pierde o empata, se expone a ser desplazado por Inglaterra o México, que chocarán entre sí en Cartagena.

Quedar primero tiene sus ventajas. En el caso argentino, significa permanecer en Medellín, sin necesidad de desplazamientos en los octavos de final.

Perazzo entiende la conveniencia: "Acá somos muy queridos y estamos cómodos. Es una plaza que desde salió el sorteo queríamos defender el cupo para seguir acá".

Si Lamela no sale como titular, es posible que Juan Iturbe asuma un papel más protagónico en el esquema argentino, uno en el que Facundo Ferreyra juega como único hombre en punta.

Si bien Corea del Norte está casi fuera de combate — empató sin goles con Inglaterra y perdió 3-0 ante México — Perazzo advirtió sobre un rival ordenado y que se defiende bien

"Seguramente nos vamos a encontrar a un equipo muy aplicado tácticamente", dijo Perazzo. "Viene golpeado, se juega la ultima carta, no hay que relajarse. No se puede subestimar a ningún equipo".

Los dos partidos del grupo se jugarán simultáneamente desde las 17.00 (2200 GMT).