La nueva directora de El Museo del Barrio, Margarita Aguilar, no sólo espera aumentar el número de visitantes a la institución cultural neoyorquina, sino que trabajará duro para que el museo sea el espacio con el que sueña todo artista.

"Quiero un espacio que permita exponer la creatividad. Me gustaría ofrecer un espacio para que la gente creativa pueda crecer artísticamente", dijo Aguilar durante una entrevista con The Associated Press.

La cubana tomará las riendas de uno de los principales museos en Estados Unidos enfocados en arte latinoamericano el 12 de septiembre. Sustituye así al mexicano Julián Zugazagoitia, quien es ahora el director del Museo de Arte Nelson-Atkins de Kansas City, en Misurí. El Museo del Barrio anunció el martes el nombramiento de Aguilar como nueva directora.

Aguilar dijo que se enfocará en ofrecer excelentes exposiciones y programaciones para la institución, que recibe un promedio anual de 250.000 visitantes.

"Es una visión muy clara. Nuestra idea es sobresaltar y proyectar una oferta artística y cultural no sólo para Nueva York, sino para el mundo entero", dijo la nueva encargada.

Para Aguilar, el puesto es "como volver a casa". La cubana fue becaria del museo y más tarde curadora de exposiciones, trabajando en la organización cultural de 1998 a 2006. El martes Aguilar renunció a su cargo de vicepresidenta y especialista de arte latinoamericano en la casa de subastas Christie's.

"Su extensivo conocimiento en los campos de arte colonial, moderno y contemporáneo de las Américas y las relaciones que ha forjado con instituciones, artistas y coleccionistas cumplirán definitivamente con los objetivos de nuestra misión y ampliarán el impacto del museo en Nueva York, el país y el resto del mundo", señaló el martes la institución, al anunciar la llegada de Aguilar.

La cubana cuenta con una maestría de historia del arte del Colegio Hunter y es una candidata a un doctorado de historia del arte en la Universidad de la Ciudad de Nueva York (CUNY, por sus siglas en inglés).

Como curadora en el museo, Aguilar se encargó de exposiciones como "Mexico: The Revolution and Beyond, Photographs by Casasola 1900-1940" (2005), "Points of View: Photography From El Museo del Barrio's Permanent Collection" (2005) y "Between The Lines: Text as Image. An Homage to Lorenzo Homar. The Reverend Pedro Pietri" (2006).

El Museo del Barrio fue fundado en 1969 para servir sobre todo a la población puertorriqueña del barrio de East Harlem, pero después amplió su enfoque hacia toda la comunidad hispana. La institución realizó algunos cortes de personal en junio y maneja ahora un presupuesto anual de 5,6 millones de dólares.

La relevancia del arte latinoamericano ha aumentado en los últimos 20 años, dijo Aguilar, para quien el arte de la región está presente ahora en muchos museos e instituciones del país.

"El interés por el arte latinoamericano es global. Tiene excelencia, legado, tiene artistas importantes", opinó la experta. "El interés no es sólo de latinoamericanos, es de un público sumamente internacional".

El Museo está trabajando en su próxima muestra "Caribbean: Crossroads of the World", que se presentará al público a mediados del 2012.

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Claudia Torrens está en Twitter en @ClaudiaTorrens