Controladores de vuelo suspendieron el miércoles la puesta en órbita de un satélite de radio por un par de astronautas de la estación internacional en caminata espacial, porque pudiera faltarle una de las antenas.

El ruso Serguei Volkov tomó el satélite de 26 kilogramos con él cuando emergió de la estación espacial. Volkov estaba listo para ponerlo en órbita cuando el Control de Misión en las afueras de Moscú canceló la operación.

Imágenes televisivas mostraron una sola de las antenas en el satélite. Se suponía que hubiese dos antenas, dijo el comentarista de la caminata espacial para la NASA Josh Byerly.

El Control de Misión le indicó a Volkov y al otro caminante espacial, Alexander Samokutyaev, que continuasen con otros trabajos mientras expertos en tierra debaten si el satélite puede ser colocado en órbita más tarde en la caminata o si habrá que esperar a otra ocasión.

La mitad de la información se perdería si el satélite es desplegado con una sola antena, dijo Byerly. Si los astronautas llevan el satélite de regreso a la estación para colocarle la otra antena, la puesta en órbita sería aplazada hasta el año próximo, cuando está programada la próxima caminata espacial.

El minisatélite es un prototipo para una serie de satélites educacionales que están siendo desarrollados por Radio Amateur Satellite Corp., la NASA y una compañía aeroespacial rusa.

Tiene mensajes que marcan el 50 aniversario del lanzamiento del primer hombre al espacio, el cosmonauta soviético Yuri Gagarin. Tiene además una baliza para rastrear mensajes en código Morse y un experimento estudiantil para transmitir imágenes de la Tierra.

El Control de Misión le dijo a Volkov que asegurase el satélite a una baranda y prosiguiese con la instalación de un sistema experimental de transmisiones basado en láser.

"Entendido", dijo Volkov.

Una nave de carga rusa llevó el satélite a la estación espacial en enero.

También en la agenda de los caminantes espaciales: retirar una vieja antena de la estación internacional y un experimento, y trasladar una grúa rusa de una parte de la estación a otra.

Otros cuatro tripulantes están a bordo de la estación: dos estadounidenses, un japonés y un tercer ruso.

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En la internet:

NASA: http://www.nasa.gov/station