Con goles de José Adolfo Valencia y James Rodríguez, Colombia derrotó el martes a Malí 2-0 y se convirtió en la primera selección en clasificarse a la segunda ronda del Mundial Sub20.

El "Trencito" Valencia abrió el marcador a los 23 minutos y Rodríguez selló la victoria con el segundo a los 90.

La anfitriona se afianzó en el primer lugar del Grupo A con seis puntos y aseguró el boleto a los octavos de final. El plantel africano sufrió su segundo revés. Previamente, Francia ganó 3-1 a Corea del Sur. Franceses y surcoreanos suman tres unidades cada uno.

"No estuvimos tan finos como ante Francia en el momento de anotar, pero alcanzamos la victoria ante un oponente que de antemano sabíamos sería muy complicado", declaró el técnico Eduardo Lara. "Ahora esperamos otro éxito contra Corea del Sur y terminar primeros para no salir de Bogotá".

Malí terminó con diez hombres por la expulsión de Kalifa Traore a los 88 por doble amonestación.

"Me da mucha alegría no sólo por el gol, sino por ayudó para lograr el primer objetivo que es la clasificación", destacó Rodríguez, uno de los conductores del equipo cafetero.

Colombia se fue al descanso con ventaja, aunque la primera mitad le resultó complicadísima ante un rival que le disputó la pelota y jugó al límite en lo físico.

El fútbol de sociedad y sereno no se vio de parte de Colombia. En una muestra de lo ríspido del encuentro, el árbitro húngaro Istvan Vad tuvo que sacar seis tarjetas amarillas en el primer tiempo, tres para cada lado.

"Son demasiado fuertes. Tratamos de evitar el choque, pero en ocasiones no fue posible", indicó Rodríguez.

Colombia, de todas maneras, creó las mejores ocasiones en arco rival con un remate alto de Rodríguez y otro zapatazo cruzado desde fuera del área de Luis Muriel a los 13 y 21 minutos, respectivamente.

Minutos después llegó el gol colombiano producto de una genialidad del volante Michael Ortega, quien envió un pase sobre los defensores para la entrada de Valencia. El hijo del legendario Adolfo "El Tren" Valencia se llevó al portero y anidó la pelota con sangre fría al empujarla después que su primer disparo pegó en el zaguero Moussa Coulibaly.

Malí siguió bajo control del balón, pero no tuvo claridad alguna para llegar al arco rival. En los tramos finales del periodo tuvo la chance en dos jugadas de tiro libre cerca del área, pero los ejecutó desviados.

Tras despuntar el complemento, el arquero Cristian Bonilla tuvo que lanzarse al vuelo para despejar un remate furibundo de Cheick Diarra.

Fue Malí el que tuvo el empate muy cerca a los 82 con un zapatazo de Ibrahima Diallo desde fuera del área que obligó a otra espectacular intervención de Bonilla.

Sobre la hora, Malí se desmoronó al perder a Traore por juego brusco. Poco después llegó el tanto de Rodríguez con un remate cruzado al segundo palo tras un medido pase de Javier Calle.

"Nos falta un partido, estamos casi afuera, pero ante Francia buscaremos un triunfo para avanzar entre los terceros", manifestó el estratega de Malí Diallo Sekou.

Sekou admitió que sus jugadores abusaron de las acciones fuertes. "En el intermedió les pedí que se controlaran pero no siguieron mi consejo".

En total, ocho tarjetas amarillas se sacaron en el partido, cinco de ellos para los africanos.

Colombia cierra la primera ronda el viernes contra Corea del Sur, mientras que Malí chocará ante Francia.

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Alineaciones:

COLOMBIA: Cristian Bonilla, Pedro Franco, Santiago Arias, Héctor Quiñones, Didier Moreno, Michael Ortega (Jerson Candelo, 71), Luis Muriel (Javier Calle, 85), James Rodríguez, Juan Cabezas, Jeison Murillo, José Valencia (Fabián Castillo, 61). Técnico: Eduardo Lara.

MALI: Cheick Sy, Amara Konate, Boubacar Sylla, Moussa Coulibaly, Kalifa Traore, Mohamed Konate, Adama Tuure, Soumaila Sidibe, Ibrahim Kader Coulibaly (Ibrahim Kalil, 59), Cheick Diarra, Kalifa Coulibaly (Ibrahima Diallo, 64). Técnico: Diallo Sekou.

Arbitro: Istvan Vad (Hungría).