La Oficina del Secretario de Justicia de Georgia publicó una lista de documentos de identificación que pueden ser utilizados para obtener prestaciones y servicios de agencias estatales y locales.

The Atlanta Journal-Constitution reportó (http://bit.ly/oSHs4v) que la lista incluye pasaportes estadounidenses y extranjeros; tarjetas de identificación de las fuerzas armadas de Estados Unidos; licencias de manejo y tarjetas de identificación emitidas por el estado; tarjetas de identificación de tribus, y tarjetas de residencia permanente emitidas por el gobierno federal.

A partir del 1 de enero, las agencias de gobierno locales y estatales deben exigir al menos uno de los documentos listados a personas que soliciten prestaciones como cupones de alimentos, el programa de asistencia médica para pobres Medicaid, ayuda para vivienda y negocios, así como para licencias de caza y pesca.

Grupos defensores de los derechos civiles y de inmigrantes presentaron una demanda en una corte federal para bloquear esta cláusula de la nueva ley de inmigración de Georgia. Argumentan que está invalidada por la ley federal, la cual gobierna los lineamientos de verificación de elegibilidad para obtención de cupones de alimentos, financiados federalmente, y de ciertos subsidios para vivienda.

El legislador Matt Ramsey, autor de la ley, dijo que ésta busca frenar la inmigración ilegal y ahorrar dinero a los contribuyentes. Ramsey y otros se quejan de que los inmigrantes que ingresaron al país sin permiso están sobrecargando los recursos financiados por contribuyentes en Georgia.

Críticos de la ley dicen que mucha gente que tiene derecho a prestaciones públicas en Georgia carece de tales documentos de identificación, incluidas personas de bajos ingresos y víctimas de tráfico humano.

Omar Jadwat, asesor del Proyecto Derechos de Inmigrantes, perteneciente a la Asociación Nacional para la Defensa de los Derechos Civiles, dijo que la ley intenta "crear un sistema en el que todos tienen que llevar con ellos una identificación todo el tiempo". Agregó que "esa realmente no es la manera en que funciona nuestro país, y pienso que no es la forma en que la mayoría de la gente espera tener que vivir sus vidas".

Organizaciones que representan a la ciudad de Georgia y gobiernos de condados dijeron el lunes que capacitarán en septiembre a funcionarios sobre cómo cumplir con la ley.

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Información de The Atlanta Journal-Constitution, http://www.ajc.com