El excongresista Jairo Enrique Merlano, detenido hace dos días en el norte de Colombia, fue condenado a ocho años y cuatro meses de prisión por haber mantenido nexos con paramilitares, informó hoy la Corte Suprema de Justicia (CSJ).

Merlano fue también multado con el equivalente a unos 3.481,40 millones de pesos (más de 1,95 millones de dólares), agregó el alto tribunal, que revocó una decisión previa favorable al antiguo congresista adoptada por un juzgado de la capital colombiana.

El exparlamentario colombiano, del oficialista Partido Social de Unidad Nacional (Partido de la U), había sido absuelto el 18 de junio de 2008 dentro de un proceso por vínculos y actos políticos con grupos paramilitares de Sucre, departamento caribeño del que es oriundo.

La sentencia fue apelada por el fiscal del caso ante la Sala de Casación Penal de la CSJ, que resolvió el recurso en una decisión adoptada el pasado 29 de julio, según un comunicado difundido hoy en Bogotá por el alto tribunal.

Según los magistrados, Merlano es responsable "como autor del delito de concierto para promover grupos armados al margen de la ley" y también como "determinador del punible de constreñimiento al sufragante (...), en concurso heterogéneo, conforme a lo considerado precedentemente".

Además de la condena a prisión y la multa, la Sala Penal le impuso a Merlano "la pena accesoria de inhabilitación de derechos y funciones públicas" por el mismo lapso de ocho años y cuatro meses.

La autoridad judicial también consideró improcedente la suspensión condicional de la ejecución de la pena y la prisión domiciliaria, por lo que el político será ingresado en una cárcel bogotana.

Los cargos se remontan a la época por la que Merlano promovió su aspiración al Senado, en el que obtuvo un escaño para el período 2002-2006.

Merlano, quien fue detenido el sábado pasado en Sincelejo, la capital de Sucre, hace parte de un grupo de exfuncionarios o funcionarios del Estado, entre ellos congresistas, vinculados con un escándalo por vínculos con las ahora disueltas Autodefensas Unidas de Colombia (AUC) conocido como de la "parapolítica".

Al menos 20 antiguos congresistas han sido condenados por su implicación en esta trama, por la que medio centenar más afrontan investigaciones.