Bella Vista y Universidad Católica inaugurarán el martes la Copa Sudamericana 2011, que en esta edición contará con 39 equipos, entre ellos su actual campeón Independiente de Argentina.

Montevideo será escenario del duelo entre Bella Vista de Uruguay y Católica de Chile, mientras que ese mismo día, aunque un poco más tarde, Trujillo albergará el segundo partido del campeonato entre el local Universidad César Vallejo de Perú e Independiente Santa Fe de Colombia.

Deportivo Quito de Ecuador recibirá a Deportivo Anzoátegui de Venezuela y Olimpia de Paraguay a The Strongest de Bolivia, en ambos casos el miércoles.

Un día después, San José de Bolivia será anfitrión de Nacional de Paraguay y Yaracuyanos de Venezuela de Liga de Quito de Ecuador.

El campeón Independiente recién hará su debut ante un equipo aún no definido de la denominada segunda fase Argentina, un escalón previo a los octavos de final.

Por el formato de este torneo, el segundo en orden de importancia detrás de la Copa Libertadores, competirán ocho representantes de Brasil, seis de Argentina y tres equipos de cada una del resto de las ocho asociaciones de la Conmebol, más Independiente en su calidad de campeón.

En esta primera fase, que se disputará sin los equipos brasileños y argentinos, los choques fueron determinados de antemano, es decir sin sorteo y teniendo en cuenta la proximidad geográfica entre los países para evitar costos elevados en los viajes.

Los ocho equipos de Brasil se eliminarán entre sí y lo mismo harán los seis de Argentina. Los ganadores de cada serie avanzarán a los octavos de final.

El campeón de la Sudamericana se clasificará directamente a la Copa Libertadores, además de jugar por la Copa Suruga Bank en Japón y la Recopa Sudamericana, en todos los casos en 2012.

La Conmebol dijo que existe la posibilidad de que el ganador de la Sudamericana dispute la Copa Interamericana con el mejor de la Concacaf.

Independiente y Deportivo Quito (campeón en 2009) son los únicos ganadores de la Sudamericana que participan en esta edición.

El primer campeón fue San Lorenzo de Argentina (2002) y después alzaron el trofeo Cienciano de Perú (2003); Boca Juniors de Argentina (2004/05); Pachuca de México (invitado, 2006); Arsenal de Argentina (2007) e Internacional de Brasil (2008).