La aerolínea estadounidense Delta Airlines anunció hoy que devolverá a sus clientes el importe de los impuestos que ha dejado de pagar a la Administración Federal de Aviación (FAA) desde que el organismo público cerró parcialmente por falta de acuerdo en el Congreso sobre su financiación.

Desde el pasado 23 de julio Delta y otras compañías han dejado de pagar parte de los impuestos federales por la venta de billetes, incluido el 7,5 % de la tarifa base, otros segmentos de 3,70 dólares ó 8,20 dólares en vuelos desde y hacia Alaska y Hawai y de 16,30 dólares de viajes internacionales con destino EE.UU.

Delta detalló hoy que está a la espera de recibir instrucciones por parte del Servicio de Rentas Internas (IRS, por sus siglas en inglés) para proceder a la devolución del dinero a los clientes que pagaron sus billetes antes del 22 de julio y que volaron a partir del día siguiente.

La FAA está cerrada parcialmente desde el 23 de julio después de que los legisladores no lograron ponerse de acuerdo en el Congreso sobre la financiación del organismo, lo que obligó a suspender temporalmente servicios considerados "no esenciales" y dejó a 4.000 personas sin trabajo.

El secretario de Transporte de EE.UU., Ray LaHood, advirtió en su momento que la suspensión de esos servicios no esenciales en la FAA impediría a las autoridades recolectar impuestos federales a través de los billetes de avión y estimó que causaría unas pérdidas de unos 200 millones de dólares semanales.

La Asociación de Transporte Aéreo, que estima que los impuestos federales ascienden a 61 dólares en un billete de ida y vuelta de 300 dólares, dijo tras confirmarse el cierre temporal que lo ocurrido podría abaratar los precios de los pasajes, aunque la mayoría de las aerolíneas optaron por subir la tarifa base.

Delta detalló que para agilizar los reembolsos devolverá directamente a sus clientes el importe correspondiente a impuestos federales que ha dejado de pagar, mientras que otras compañías aéreas han remitido a los pasajeros al IRS para recuperar su dinero.