La Dirección de Protección Civil de El Salvador informó hoy que al menos 22 personas murieron y 118 resultaron lesionadas, principalmente en accidentes de tránsito, durante los primeros tres días del "Plan Divino Salvador del Mundo 2011", en el marco de las tradicionales "fiestas agostinas".

"En cuanto a las personas lesionadas tenemos un total de 118 personas, 76 de ellas por accidente de tránsito, y fallecidas son un total de 22 personas, 17 por accidentes de tránsito, 3 por asfixia por inmersión y 2 niñas que fallecieron a causa de la lluvia", dijo el director de Protección Civil, Jorge Meléndez, en conferencia de prensa.

Agregó que en lo que va del asueto "la cifra de muertos se ha incrementado en un 100 %" respecto al año pasado, cuando murieron 11 frente a las 22 en el período".

El director del cuerpo de socorro resaltó que el incremento del número de muertes se debe "al accidente por fallas mecánicas que se dio en San Pedro Masahuat" el pasado sábado, en el que fallecieron 12 personas y otras 30 resultaron lesionadas.

El accidente ocurrió cuando un camión de carga que transportaba 43 jóvenes de una pastoral juvenil se volcó a la altura del kilómetro 15 de la carretera que conduce hacia San Pedro Masahuat, en el departamento central de La Paz.

"El problema principal" en este período vacacional son "los accidentes de tránsito", que tienen como causas la invasión de carril, el irrespeto a las señales de tránsito y la distracción de los conductores, entre otras, dijo Meléndez.

Aunque las vacaciones se extienden del 1 al 6 de agosto, el plan especial de seguridad comenzó a funcionar el sábado pasado, debido a que el sector público salió de vacaciones el día anterior.

Por otra parte, durante la conferencia Meléndez emitió un "aviso" preventivo por las constantes lluvias que caen en el territorio salvadoreño desde el domingo.

El "aviso" significa que la población debe estar alerta ante cualquier emergencia, ya que el suelo está saturado de agua y "existen niveles de riesgo moderados para inundaciones y deslizamientos en todo el territorio nacional", detalló el jefe de Protección Civil.

Las lluvias registradas el domingo provocaron la muerte de 2 niñas menores de edad, incluidas en el total de víctimas de estas vacaciones, y daños en 19 viviendas, según los datos oficiales.

Las "fiestas agostinas" iniciaron este lunes con el tradicional "Desfile del Correo", con carrozas adornadas con flores naturales, bandas musicales y payasos, que salió desde la Plaza de Las Américas, conocida popularmente como "El Salvador del Mundo".

Durante varias hora las carrozas recorrieron las principales calles de San Salvador hasta llegar al centro capitalino.

Las festividades de la capital salvadoreña concluyen el 6 de agosto próximo con una solemne misa en la Catedral Metropolitana.