Un enfrentamiento el domingo entre partidarios de candidatos rivales que participarán en las próximas elecciones locales en el este de Indonesia dejó 17 muertos, dijo la policía.

Cientos de partidarios de ambos grupos rivales chocaron el domingo con piedras, arcos y flechas afuera del Parlamento en el distrito de Puncak, en la remota provincia de Papúa, afirmó el portavoz policial Wachyono.

Wachyono, quien utiliza un solo nombre, dijo que los grupos rivales comenzaron a insultarse y la disputa aumentó de dimensión cuando una multitud enfurecida incendió casas y automóviles en las cercanías.

Las autoridades intentaban detener el enfrentamiento.

Desde hace décadas, un movimiento pequeño y mal armado lucha por la independencia en Papúa, una región en la que permea la pobreza aun cuando es rica en recursos naturales.

Las elecciones para jefes de distrito están previstas para el 9 de noviembre.