Tiger Woods finalmente volverá al golf competitivo la próxima semana cuando participe en el torneo por invitación de Bridgestone y ponga fin a una ausencia de 11 semanas que se tomó para sanar de varias lesiones en su pierna izquierda.

Woods anunció el jueves su regreso al golf en su sitio de internet y publicó en su cuenta de la red social de mensajes instantáneos Twitter que se siente "en forma y listo para comenzar a jugar en el Firestone la próxima semana. ¡Emocionado por regresar!"

El regreso pondrá fin a su tercera ausencia más larga de su carrera, pero esta vez Woods volverá con mucho más incertidumbre sobre su futuro que nunca.

Además de las dudas que puedan surgir sobre la fortaleza de su rodilla izquierda y de su tendón de Aquiles, Woods iniciará su retorno con un caddie diferente y sin la garantía de que podrá mantenerse elegible por más de dos semanas.

Woods despidió el mes pasado a Steve Williams, quien fue caddie de Adam Scott en el Abierto de Estados Unidos y luego hizo enfurecer a su jefe al trabajar de nuevo para el australiano en el Nacional AT&T sin pedirle permiso.

El canal especializado de televisión por cable The Golf Channel informó el jueves por la noche que Byron Bell, un amigo de la infancia de Woods y presidente de la firma Tiger Woods Design, será su caddie en el torneo por invitación del Bridgestone.

Bell ha sido caddie de Woods en tres ocasiones: un primer lugar en el Buick por invitación en 1999, un empate por el segundo lugar en el mismo torneo cuando Woods le dio la oportunidad de ayudarlo a defender su campeonato, y un empate por el segundo lugar en el Clásico Disney de 2003, cuando Woods le dio a Williams una semana de vacaciones para que participara en una carrera de autos en Nueva Zelanda.

Woods cayó hasta el sitio 21 en la clasificación mundial, el más bajo desde el 26 de enero de 1997 y suma más de 20 meses desde la última vez que ganó el torneo Masters de Australia el 15 de noviembre y poco antes de que fuera puesto en evidencia por tener varias relaciones extramaritales que lo llevaron al divorcio.