Bajo la presión de ser el dueño de casa, Colombia se estrenará el sábado en el Mundial Sub20 contra una Francia con sed de revancha.

Colombia también tiene a su favor el jugar en Bogotá, ciudad situada a 2.650 metros sobre el nivel del mar, pero la exigencia de ser protagonista en su casa pesará.

Luego de una pobre actuación en el Sudamericano de Perú el pasado enero, Colombia levantó cabeza a comienzos de junio al conquistar el título del Torneo Esperanzas de Toulon, donde venció al local Francia en la final por la vía de los penales.

Sin su estrella James Rodríguez, Colombia quedó en el sexto y último lugar de la ronda final del Sudamericano. De no haber sido por la condición de anfitrión, habría quedado por fuera del Mundial Sub20.

"Estamos a las puertas de algo maravilloso", dijo el técnico Eduardo Lara, quien estuvo a punto de perder el puesto luego del fiasco en Perú.

Lara no se anda con misterios y definió el once titular para el duelo por el Grupo A. El equipo gira en torno al volante ofensivo Rodríguez, figura del Porto de Portugal, en el que se destaca al lado de los también colombianos Radamel Falcao García y Freddy Guarín.

"Sueño levantando la Copa", manifestó Rodríguez. "No cargo con una responsabilidad extra ... la presión es inmensa pero hay que saberla manejar. Es importante tener mucha tranquilidad".

Los cañoneros Michael Ortega y Luis Muriel son otras de las figuras.

"Muriel adelante es un hombre muy fino y en el área es mortal para definir", destacó Lara.

En seis intervenciones previas, Colombia cuenta como resultado su campaña en Emiratos Arabes en 2003, donde en semifinales perdió 1-0 con España y doblegó 2-1 a Argentina en el partido por el tercer lugar. No se clasificó a los torneos de 2007 y 2009.

Los franceses, por su lado, llegaron con la aureola de campeones Sub19 de Europa tras ganarle 2-1 a España en la final.

Su preocupación ha sido adaptarse a la altura de la capital colombiana.

"Nos entrenamos en la altura antes de llegar a Colombia y en Bogotá despejamos algunas incógnitas sobre este asunto. Los jugadores la han asimilado", indicó el estratega Francis Smerecki.

Francia solo ha participado en tres mundiales de la categoría.

"Nosotros esperamos mucho de este mundial, los rivales son fuertes, en particular Colombia. Este compromiso será el más difícil. Indudablemente es bueno, seguí su campaña en el torneo Juventud de América y nos ganaron en el Toulon", manifestó Smerecki.

La única duda en Francia es la de su defensor Chrys Mavinga, del Liverpool inglés, quien se lastimó en la última práctica.

Malí y Corea del Sur, los otros dos integrantes de la llave, abrirán la jornada en el estadio El Campín a las 17.00 (2200 GMT) y el Colombia-Francia comenzará a las 20.00 (0100 GMT).