"The Secret History of Costaguana" (Riverhead Books), de Juan Gabriel Vásquez. Traducción al inglés de "Historia secreta de Costaguana", versión original en español publicada por Alfaguara en 2007.

La novela "Nostromo" de Joseph Conrad transcurre en Costaguana, una república sudamericana imaginaria inspirada en una anécdota que el autor escuchó durante un viaje a la región cuando era un joven marinero.

La expedición de Conrad, si sucedió, fue breve, y los estudiosos conjeturan que buena parte de "Nostromo" se basa en lecturas y conversaciones en Londres con personajes como Santiago Pérez Triana, el hijo exiliado de un presidente colombiano. Pero es una de las novelas sobre América Latina que más ha perdurado.

"Acaso no se puede hablar de aquella república del Caribe sin reflejar, siquiera de lejos, el estilo monumental de su historiador más famoso, el capitán José Korzeniovski", escribió Borges en su relato "Guayaquil", en alusión al legendario novelista inglés.

Esta es una de las que guió a Juan Gabriel Vásquez en la redacción de su novela "Historia secreta de Costaguana", traducida al inglés por la talentosa Anne McLean. Lejos de concebir la historia como un relato estático e inmutable, Vásquez la hace suya, arraigándola en sucesos reales de Panamá y Colombia en el siglo XIX, relatados desde la perspectiva de José Altamirano, a quien el autor imagina contándosela a a Conrad para rectificar las supuestas distorsiones de "Nostromo".

En una entrevista con la agencia noticiosa española Europa Press, Vásquez dijo que "Historia secreta de Costaguana" era una novela de aventuras históricas o una reflexión sobre la historia. Añadió que quería relatar las pequeñas historias íntimas entrelazadas con los hilos históricos comunes.

Vásquez, cuya anterior novela "Los informantes" (Alfaguara, 2004) fue recibida con grandes elogios, demuestra nuevamente ser uno de los narradores colombianos más talentosos de la generación posterior a García Márquez. Fruto de una investigación y planificación minuciosa y bien ejecutada, la novela muestra algunas debilidades, empero, en la búsqueda del objetivo expreso de Vásquez, de relatar las historias personales que suceden contra el trasfondo de grandes acontecimientos, ya que la tarea mayor de relatar críticamente la historia y ajustar cuentas con Conrad avasalla las narrativas íntimas. Pero cuando se permite que las historias asomen, la novela resplandece de humor y fascinación, demostrando una vez más que la historia nunca es cosa resuelta.

Vásquez, nacido en Bogotá en 1973, es también autor de "El ruido de las cosas al caer", premio Alfaguara 2011.