El subsecretario de Estado de EE.UU., Bill Burns, comenzó hoy a desempeñar sus funciones como "número dos" de la secretaria de Estado, Hillary Clinton, informó el Departamento de Estado en un comunicado.

Clinton agradeció a Burns su decisión de continuar con sus cerca de 30 años de servicio al Gobierno estadounidense, para contribuir a ejecutar la "ambiciosa" política exterior del presidente de EE.UU., Barack Obama.

En un comunicado, Clinton recordó que Burns ha participado en algunos de los asuntos más significativos de política exterior de EE.UU. en los últimos años, desde las negociaciones para un acuerdo internacional de libre comercio, las conversaciones para frenar la amenaza nuclear iraní o el "histórico" tratado START de control de armas con Rusia.

"Dondequiera que ha servido, Bill ha establecido el estándar de liderazgo en nuestro servicio exterior", subrayó Clinton, que señaló que "es el mejor en esto, un ejemplo para las futuras generaciones de funcionarios del servicio exterior y alguien cuyo consejo, tanto el presidente como yo tenemos en la más alta consideración".

El hasta ahora subsecretario de EE.UU. para Asuntos Políticos y "número tres" del Departamento de Estado, encabezó las negociaciones nucleares con Irán con la anterior secretaria de Estado, Condoleezza Rice, y ha continuado jugando un destacado papel en esta materia, en la actual administración.

Burns fue nombrado subsecretario para Asuntos Políticos en mayo de 2008. Entre 2005 y 2008 fue embajador para Rusia.

De 2001 a 2005 fue secretario de Estado adjunto para Oriente Próximo. Con anterioridad, entre 1998 y 2001 fue embajador en Jordania.

El subsecretario de Estado de EE.UU. sustituye en el cargo a James Steinberg, quien dejó la política para dedicarse a la docencia como decano de la Facultad Maxwell para Ciudadanía y Asuntos Públicos de la Universidad Syracuse de Nueva York y profesor de Ciencias Sociales, Relaciones Internacionales y Derecho.