Un alto dirigente del fútbol argentino confirmó el jueves que Alejandro Sabella es el apuntado para tomar el mando de la selección albiceleste y que será presentado oficialmente la próxima semana.

"Sabella es el elegido" en reemplazo de Sergio Batista, quien fue despedido tras el fracaso de los albicelestes en la reciente Copa América, dijo secretario general de la Asociación de Fútbol Argentino (AFA), José Luis Meiszner, en diálogo con la agencia estatal Télam.

Meiszner, mano derecha del mandamás de la AFA, Julio Gondona, agregó que el nuevo entrenador firmará su contrato hasta el mundial de Brasil 2014. Como todavía resta que se formalice la desvinculación de Batista, Sabella sería presentado recién la próxima semana.

Al mismo tiempo, Sabella debe terminar de cerrar su salida del Al Jazira de Emiratos Arabes, al que iba a dirigir a partir de septiembre.

Sabella debutará al frente de la selección en un amistoso que se jugará ante Venezuela en Calcuta, India, el 2 de septiembre, adelantó Meiszner.

La AFA decidió el lunes pasado despedir a Batista tras el pobre desempeño de Argentina en la Copa América de la que fue anfitrión. El equipo integrado por figuras como Lionel Messi y Sergio Agüero no pudo superar la barrera de los cuartos de final, instancia en la que fue eliminado por Uruguay, luego campeón continental.

Batista tenía contrato hasta el mundial de 2014.

"El ciclo empezó mal y no quería correr el riesgo de no ir al Mundial", dijo Grondona en miércoles para justificar el despido de Batista, con quien rompió su costumbre de respetar lo contratos de los entrenadores del seleccionado desde que tomó el mando de la AFA en 1979.

Sabella, de 56 años, tiene en su palmarés una Copa Libertadores en 2009 y un título local con Estudiantes de La Plata. Su foja de servicios también incluye un paso por el seleccionado como ayudante de campo de Daniel Passarella entre 1994 y 1998.

Por otra parte, Meiszner también confirmó que Carlos Bilardo --ex técnico campeón mundial en México 1986-- "fue desvinculado de su puesto de director de selecciones nacionales" y que a partir de ahora se desempeñará como asesor de Grondona.

Los recientes fracasos deportivos de los seleccionados argentinos a nivel mayor y juvenil también forzaron a los dirigentes de clubes que integraban la comisión de selecciones a dar un paso al costado, entre ellos el hijo de Grondona, Julio, quien es el presidente de Arsenal.

También se alejará el otro hijo de Grondona, Humberto, coordinador de los seleccionados juveniles, tras el mundial Sub20 de Colombia, anunció Meiszner.