Con orgullo honramos al serpentinero Dominicano Ervin Santana de los Angels de Los Ángeles quien se convirtió en el decimosexto pitcher latino en propinar un juego cero hits en Grandes Ligas .

Esto sucedió cuando forjó dicha hazaña este pasado miercoles, 27 de julio en Progressive Field en Cleveland, Ohio contra los Indians de Cleveland, ante quienes tenía un record mediocre durante su carrera como lanzador de cero juegos ganados y seis perdidos en once oportunidades, con un promedio de carreras limpias de 4.98.

Santana enfatizó en una de sus tantas entrevistas que aunque las cosas le venían muy bien durante el juego, el no se sintió con confianza de poder lograr el 'no hitter' hasta la octava entrada del partido porque temía que se le fuera complicar su suerte.

Coincidencias

Es importante notar, que Santana logró esta hazaña en el mismo estadio donde el hizo su debut en grandes ligas el 17 de mayo de 2005 con poco exito. A poco más de seis años despues, Santana regresó a esa misma sede con una muy buena recta y "slider" acumulando solo un total de 105 lanzamientos, 76 de los cuales fueron "strike".

Logró ponchar a diez bateadores; solo permitió a dos corredores en base, uno (el primer bateador que enfrento en el partido) por error en la primera entrada que más tarde anotó a causa de un "wild pitch" y otro por boleto gratis en la octava entrada. Es primera vez en la historia que un pitcher latino logra la hazaña de cero hits permitiendo carrera alguna. El record de Santana en lo que va de esta temporada es solo de 6 juegos ganados y 8 perdidos.

Reacciones en 'casa'

Durante el juego, Ervin Santana tenía a su Papá, Jose Ramón Santana y a su mamá Consuelo Corporan viendo el partido por televisión en su casa de Anaheim, California...

Imagínense como estaban esos padres a medida que el partida iba progresando, estamos seguros que las oraciones de la Mamá no fueron en vano.

Ervin procede de San Cristóbal, Republica Dominicana, 15 minutos al sur de la capital, Santo Domingo. Fue firmado originalmente por uno de los "Scouts" estelares de los Angels, Danny Rolands en el 2001, y inmediatamente lo enviaron a Arizona al Rookie League.

Ervin tiene 28 años de edad y debuto en Grandes Ligas hace un poco más de seis años, "En la octava entrada solo pensaba en ser más efectivo mientras la situación se ponía más intensa," dijo Ervin.

"He tenido un diluvio de llamadas y mensajes de texto de la comunidad latina y mis compatriotas los dominicanos en particular con mucha buena voluntad" añadió Ervin. Lo que más le agrada al Angelino es el apoyo de su familia especialmente el de su hermano mayor quien era tambien muy buen pelotero pero se le troncho su carrera por una lesión en el hombro.

El próximo martes Ervin regresa al montículo en Anaheim, en casa, contra los Mellizos de Minnesota. Ervin cierra nuestra entrevista dirigiendose a los fanáticos en general, "el apoyo de ustedes es esencial para mi y todos mis compañeros, es una motivación enorme."

En lo que se considera la era moderna del beisbol de Grandes Ligas desde el año 1900 solo 230 partidos cero hits están confirmados en los libros oficiales. De esos 230, solo 16 han sido lanzados por peloteros latinos, el último siendo Ervin Santana. Este fue el noveno juego cero hits propinado por un lanzador de los Angels. El extraordinario Nolan Ryan lanzó 4 de ellos en un periodo de tres años, entre el 1973 y el 1975.

Estandarte

El primer latino en lanzar un partido cero hits en Grandes Ligas fue el tambien Dominicano Juan Marichal y esto no ocurrió hasta el día 15 de junio de 1963 cuando los Giants de San Francisco derrotaron a los Colts 45 de Houston, 1 carrera por cero. Dos otros estelares latinos han compartido un cero hits habiendo contribuido lanzando solo una entrada cada uno de ellos en los partidos correspondientes, Alejandro Peña de los Braves de Atlanta vs. los Padres de San Diego y Octavio Dotel de los Astros de Houston vs. los Yankees de New York.

Entre todos estos latinos que han hecho historia en el montículo de las Grandes Ligas solo uno ha lanzado un juego perfecto, el nicaragüense Dennis Martínez de los Expos de Montreal quien el 28 de julio de 1991 derrotó a los Dodgers de Los Ángeles. Dos de los tres últimos cero hits lanzados por latinos en la Liga Americana cayeron el mismo día, 27 de Julio, en años consecutivos 2010 & 2011.

Aquí tienen la lista de los lanzadores latinos que lograron dicha hazaña durante su carrera.

· Juan Marichal, Giants de San Francisco (1-0) vs. Colt 45's de Houston - 6/15/63

· John Candelaria, Pirates de Pittsburgh (2-0) vs. Dodgers de Los Ángeles - 8/8/76

· Juan Nieves, Brewers de Milwaukee (7-0) vs. Orioles de Baltimore - 4/15/87

· Fernando Valenzuela, Dodgers de Los Ángeles (6-0) vs. Cardinals de St. Louis - 8/15/90

· Dennis Martínez, Expos de Montreal (2-0) vs. Dodgers de Los Ángeles - 7/28/91

· Wilson Álvarez, White Sox de Chicago (7-0) vs. Dodgers de Los Ángeles - 8/11/91

· Ramón Martinez, Dodgers de Los Ángeles (7-0) vs. Marlins de la Florida - 7/14/95

· Francisco Córdova/Ricardo Rincón, Pirates de Pittsburgh (3-0 en 10 entradas) vs. Astros de Houston - 7/12/97

· Jose Jimenez, Cardinals de St. Louis (1-0) vs. Diamondbacks de Arizona - 6/25/99

· Aníbal Sánchez, Marlins de la Florida (2-0) vs. Diamondbacks de Arizona - 9/6/06

· Carlos Zambrano, Cubs de Chicago (5-0) vs. Astros de Houston - 9/14/08

· Jonathan Sanchez, Giants de San Francisco (7-0) vs. Padres de San Diego - 7/10/09

· Ubaldo Jimenez, Rockies de Colorado (4-0) vs. Bravos de Atlanta - 4/17/10

· Matt Garza, Rays de Tampa Bay (5-0) vs. Tigers de Detroit - 7/27/10

· Francisco Liriano, Twins de Minnesota (1-0) vs. White Sox de Chicago - 5/3/11

· Ervin Santana, Angels de Los Angeles (3-1) vs. Indians de Cleveland - 7/27/11