El escándalo de espionaje telefónico en Gran Bretaña tuvo una nueva erupción el jueves cuando una organización benéfica fundada por la madre de una niña asesinada dijo que la mujer fue espiada por un detective contratado por el News of the World.

La organización, Phoenix Chief Advocates, dijo que Glenn Mulcaire, un detective empleado por el ahora cerrado tabloide, tenía detalles de Sara Payne en sus notas. Payne es la madre de Sarah Payne, una niña de ocho años cuyo asesinato por un pederasta en el 2000 sacudió Gran Bretaña y fue cubierto extensamente por News of the World.

La entidad benéfica dijo en una declaración que la policía había dicho previamente que el nombre de Sara Payne no estaba en la lista que tenia Mulcaire, encarcelado en el 2007 por espiar mensajes telefónicos de personal de la realeza. Pero dijo que "ha sido confirmado ahora por la policía que los detalles de Sara están en la lista".

"Sara está absolutamente devastada por la noticia, todos estamos profundamente decepcionados y tratando de lidiar con ello", dijo.

La organización, con sede en Colchester, Inglaterra, ayuda a las víctimas de delitos de pedofilia.

No estaba claro si Mulcaire meramente había conseguido el número telefónico de Payne o si él u otra persona habían tratado de espiar sus mensajes. Miles de nombres estaban en la lista de Mulcaire, y aún no se ha determinado a cuantas de esas personas espió.

La noticia se conoció en momentos en que un juez inició una investigación el jueves sobre el escándalo de espionaje telefónico que comenzará analizando si el país requiere normas más estrictas para los medios de comunicación.

El juez Brian Leveson dijo tener el poder legal para exigir evidencia de testigos, y planea utilizarlo "en cuanto sea posible".

El primer ministro David Cameron había informado sobre la pesquisa de Leveson semanas atrás después que se desató el escándalo sobre escuchas telefónicas que ha sacudido el imperio mundial de medios del magnate Rupert Murdoch, y que le hizo cerrar el semanario dominical News of the World fundado hace 168 años.

El panel de siete integrantes de Leveson incluye a un veterano ex periodista, un ex jefe de policía, un activista por las libertades civiles y un periodista radiofónico. Se reunieron el jueves para comenzar a trabajar y sostendrán sus primeras audiencias públicas en septiembre. El panel deberá emitir un informe en un año.

Solamente dos personas han sido encarceladas por el espionaje, Mulcaire y el reportero Clive Goodman, ambos en el 2008.

Pero la compañía matriz del tabloide News International admite ahora que el espionaje era una práctica más extendida, y el tabloide está acusado de espiar los mensajes telefónicos de celebridades, políticos, otros periodistas e incluyo víctimas de asesinato — incluyendo la niña de 13 años Milly Dowler, cuyo teléfono fue hackeado luego que ella desapareció en el 2002. El cadáver de Dowler fue hallado más tarde.