Colgate-Palmolive anunció hoy que en el primer semestre de 2011 ganó 1.198 millones de dólares, el 24,79 % más que en el mismo periodo del año anterior, lo que la empresa estadounidense atribuyó al fortalecimiento de su principal área de negocio, la producción de pastas de dientes.

La firma, con sede en Nueva York, registró entre enero y junio un beneficio neto de 2,42 dólares por acción, comparado con los 1,86 dólares anotados en el mismo semestre del año anterior, cuando sus ganancias fueron de 960 millones de dólares.

Durante ese periodo la facturación de Colgate-Palmolive, el mayor fabricante de pasta de dientes del mundo, se elevó el 7,01 %, hasta los 8.179 millones de dólares, comparado con los 7.643 millones en el mismo intervalo de 2010.

"La cuota de mercado a nivel mundial de Colgate en las áreas de pasta de dientes y cepillos de dientes se encuentran en máximos históricos en lo que va de año", aseguró el presidente y consejero delegado de la compañía, Ian Cook, al presentar esos resultados.

Así, la firma estadounidense controla el 44,6 % del mercado mundial de pastas de dientes, al tiempo que esa cifra es del 31,9 % en lo referente a los cepillos de dientes manuales.

Sin embargo, como consecuencia de "los significativamente más elevados precios de las materias primas", según Cook, la empresa vio cómo su margen de beneficio bruto se redujo hasta el 57,4 % en la primera mitad del año, comparado con el 59 % del mismo periodo del año anterior.

Por ello, el consejero delegado de la compañía aseguró que espera que el margen de beneficio bruto del conjunto del año se reduzca entre 80 y 100 puntos básicos respecto al año anterior.

Por lo que se refiere a los resultados del segundo trimestre, a los que más atención prestaban hoy los analistas estadounidenses, el beneficio neto de Colgate-Palmolive aumentó un 3,15 %, hasta los 622 millones de dólares (1,26 dólares por acción), comparado con los 603 millones (1,17 dólares) del mismo periodo del año anterior.

La facturación de la compañía entre abril y junio aumentó por su parte un 9,72 %, hasta los 4.185 millones de dólares, comparado con los 3.814 millones de dólares del mismo trimestre de 2010.

Colgate-Palmolive recordó que en marzo de este año alcanzó un acuerdo para comprar por 960 millones de dólares la marca de cuidado personal Sanex a la firma europea Unilever, que, a su vez, comprará a la estadounidense su negocio de detergentes en Colombia por 215 millones de dólares.

Por áreas de negocio, durante el segundo trimestre las ventas en EE.UU. se redujeron el 3 %, en América Latina avanzaron el 17 %, en Europa y el Sur del Pacífico se elevaron el 11,5 %, al tiempo que en Asia y África aumentaron el 12 y el 6,5 %, respectivamente.

Esos resultados fueron bien recibidos por los inversores de la Bolsa de Nueva York (NYSE), donde una hora y media después del inicio de la sesión sus acciones se revalorizaban el 0,57 %, hasta 85,98 dólares, mientras que en lo que va de año han subido el 7,03 %.