Ariel, el león paralítico cuya batalla por volver a caminar fue el centro de una campaña por internet para recaudar fondos que pagaran un tratamiento, murió el miércoles, informó su propietaria.

En la página del león en Facebook, su dueña Raquel Borges dijo: "Nuestro amado Ariel se ha ido. Es el día más triste de mi vida". No había más detalles disponibles por el momento.

La página creada por Borges en Facebook tenía más de 62.500 clics en el botón de "Me gusta". El caso del león fue cubierto ampliamente por la prensa brasileña y fue uno de los temas más discutidos mundialmente en la red social de micromensajes Twitter.

Borges había dicho a principios de julio que los 11.500 dólares que se requerían cada mes para pagar el tratamiento de Ariel provenían de donaciones de las personas que hacían clic en el botón de "Me gusta" de la página de Facebook y de otro sitio en internet dedicado a él.

La veterinaria Livia Pereira, quien cuidó de Ariel recientemente, dijo que por razones desconocidas, los linfocitos del león atacaban sus células sanas debido a una enfermedad degenerativa que afectaba su médula, una porción del tallo cerebral involucrada en las funciones motoras.

El león, de 3 años y 140 kilogramos (310 libras), comenzó a cojear el año pasado luego de pasar horas saltando y persiguiendo globos. Poco después ya no pudo mover las patas traseras. Luego de una cirugía en la que se extirpó un disco herniado, ya no pudo mover las patas delanteras.

De acuerdo con Pereira, los síntomas de Ariel eran similares a los de la esclerosis múltiple, el mal de Parkinson y el síndrome de Guillain Barré, un desorden autoinmune que puede causar parálisis.

Un equipo de neurólogos veterinarios israelíes de la Universidad Hebrea de Jerusalén visitaron al león para hacerle pruebas con la esperanza de que estas pudieran determinar la enfermedad degenerativa que lo aquejaba. Los resultados estaban previstos para finales de julio.

Borges dijo que Ariel nació en el refugio que ella y su marido administran en la sureña ciudad de Maringa, donde cuidan animales enfermos y abandonados.

"El era un león perfectamente normal y dócil que dormía conmigo hasta que cumplió 10 meses de edad", dijo Borges.

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En internet:

La página de Facebook de Ariel: http://tinyurl.com/6ek38vf

El sitio en internet de Ariel: http://www.helpthelion.com