Una demanda que amenazó poner fin a la financiación oficial de la investigación sobre las células madres fue desestimada el miércoles, lo que permite al gobierno estadounidense seguir apoyando la búsqueda de curas a enfermedades mortíferas pese a las protestas de que esa actividad destruye embriones humanos.

La demanda adujo que las investigaciones financiadas por el Instituto Nacional de Salud violaban la ley Dickey-Wicker, de 1996, que prohíbe la financiación por parte de los contribuyentes de los trabajos que dañen un embrión. La política del gobierno permite la investigación con embriones extraídos hace tiempo por medio de financiación privada.

El juez Royce Lamberth, titular del tribunal federal en Washington, dijo el año pasado que la demanda tenía probabilidades de prevalecer y ordenó interrumpir las investigaciones mientras el caso continuaba. Pero ante una enérgica protesta del gobierno de Barack Obama, el tribunal de apelaciones de Washington revocó rápidamente la orden de Lamberth.

Lamberth dijo en su opinión el miércoles que está sujeto al análisis del tribunal de mayor instancia y falló en favor del pedido del gobierno de desestimar el caso.

"Este tribunal, siguiendo el razonamiento y las conclusiones del circuito del Distrito de Columbia, debe concluir que los acusados interpretaron razonablemente la enmienda Dickey-Wicker para permitir la financiación de la investigación con células madre embrionarias debido a que no es una 'investigación en la que se destruye un embrión humano''', escribió el juez.

Los investigadores esperan usar algún día células madre para curar numerosas dolencias. Los adversarios objetan porque las células fueron obtenidas de embriones humanos destruidos. Aunque las investigaciones actuales usan células extraídas hace mucho, los opositores temen que el éxito de las investigaciones estimule la destrucción de embriones nuevos. Los proponentes argumentan que las células utilizadas en las investigaciones proceden mayormente de embriones descartados de todos modos por las clínicas de fertilidad.