James McDonald ponchó nueve rivales, su cifra más alta de su carrera, en cinco entradas y un tercio y los Piratas de Pittsburgh derrotaron el lunes por 5-3 a los Bravos de Atlanta, para mantener el liderato en la cerrada División Central de la Liga Nacional.

Los Piratas están empatados con los Cardenales de San Luis por el liderato de la división y mantienen medio juego de ventaja sobre Milwaukee, que no jugó.

McDonald (6-4) tuvo la mayor cantidad de ponches conseguidos por un serpentinero de los Piratas en casi dos años. Además toleró ocho imparables pero no regaló boletos y terminó cada una de sus cinco primeras entradas con un ponchete.

McDonald no ha aceptado carreras en dos victorias en fila. Joel Hanrahan lanzó una novena entrada perfecta para su 29no salvado en 30 oportunidades.

El derrotado fue Tim Hudson (9-7) quien toleró cinco imparables y tres carreras en siete entradas, regaló tres boletos y ponchó a ocho.

Por los Piratas, el dominicano Pedro Alvarez de 3-1, una anotada. El venezolano Ronnie Cedeño de 3-0, una remolcada.

Por los Bravos, el venezolano Alex González de 4-0. El dominicano Julio Lugo de 1-0.

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Pittsburgh 020 001 000_3 5 2

Atlanta 000 000 010_1 9 1

Ja.McDonald, Resop (6), D.McCutchen (7), Veras (8), Hanrahan (9) y McKenry; T.Hudson, Sherrill (8), Linebrink (9) y D.Ross, McCann. G_Ja.McDonald 7-4. P_T.Hudson 9-7. Sv_Hanrahan (29). Jrs_Atlanta, C.Jones (9).