El nadador iraní que se retiró de una prueba eliminatoria el domingo en el Mundial de Natación en la que participó un israelí negó el martes que su decisión hubiese tenido motivos políticos.

"Mi vuelo llegó justo un día antes de la competencia, por lo que me sentía cansado y somnoliento. Sumado a eso tuve que esperar mi visa", dijo Mohammed Alirezaei a The Associated Press dos días después de que no participara en una eliminatoria de 100 metros estilo pecho en la que compitió el israelí Gal Nevo.

Al terminar una ronda de eliminación de 50 metros estilo pecho el martes, Alirezaei agregó que "no tengo problemas" por enfrentarme a deportistas israelíes, tal como lo hizo en los campeonatos mundiales juveniles.

Sin embargo, Alirezaei ya se había retirado de un evento previo en el que enfrentaría a otro israelí, Tom Beeri, en la eliminatoria de 100 metros estilo pecho de los Juegos Olímpicos de Beijing 2008. El Comité Olímpico Internacional (COI) aceptó en ese momento la justificación de que se encontraba enfermo.

Alirezaei dijo que el hecho de que ambos retiros de competencia hayan sucedido en contra de nadadores israelíes es meramente una coincidencia.

Al ser cuestionado sobre el retiro del iraní, el presidente del COI Jacques Rogge dijo a la AP el lunes: "Estoy seguro que, conociendo el reglamento de la Federación Internacional de Natación (FINA), los deportistas tendrán que explicar el por qué y con toda seguridad los atletas deberán ofrecer muy buenos motivos".

El director ejecutivo de FINA, Cornel Marculescu, dijo que pedirá una explicación a la delegación de Irán.

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El periodista de deportes de The Associated Press Stephen Wilson contribuyó con este despacho desde Londres.