Autoridades mexicanas manifestaron hoy que resulta prematuro vincular a la papaya mexicana con 17 casos de salmonella registrados este año en Chicago y otras ciudades del estado de Illinois, Estados Unidos.

El señalamiento fue hecho este lunes por el Departamento de Salud Pública de Illinois que indicó en un comunicado que cinco casos fueron detectados en Chicago, cuatro en suburbios del condado Cook, cuatro en el condado DuPage y uno cada uno en los condados Kane, Lake, Will y Winnebago.

Los casos integraron un brote que infestó a 97 personas en 23 estados entre el 1 y 18 de julio de este año, sin que se registraran muertes.

Autoridades de México y EE.UU. investigan en ambos países "para determinar el origen de un brote de salmonella y, en su caso, la cepa de la bacteria", dijo en un comunicado el Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (Senasica) de México.

Apuntó que esta investigación se realiza con la Agencia de Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por su sigla en inglés).

"Estamos en una coordinación permanente, con grupos de trabajo de ambas instituciones con el objetivo de precisar la fuente de contaminación y no generar conclusiones antes de realizar la investigación", detalló el director en jefe del Senasica, Enrique Sánchez Cruz.

Puntualizó que por ahora no se pude atribuir a la papaya mexicana la fuente de contaminación porque, de acuerdo con la investigación de las 97 personas detectadas que reportó el FDA, 57 por ciento dijo haber consumido la fruta.

Sánchez Cruz comentó que uno de los principales proveedores de papaya al mercado de EE.UU., Agromod, retiró de manera voluntaria el producto hasta que concluya la investigación de las autoridades mexicanas y estadounidenses. El resto del comercio de otras empresas proveedoras a ese mercado se realiza de manera normal.

Explicó que se efectúa la revisión a la empresa que exportó el producto, así como las áreas de manejo desde su producción, empaque, transporte, almacenamiento y distribución, hasta su llegada al mercado de Estados Unidos.

El funcionario del Senasica destacó que ya se invitó a participar en la investigación a la Secretaría de Salud mexicana, que no ha reportado ningún brote de salmonella vinculado al consumo de papaya en este país.

Aclaró que en cualquier área de producción, empaque o manejo de productos agrícolas existe un riesgo permanente de contaminación, ya que estas actividades y el proceso primario en campo se realizan en condiciones abiertas en donde se presentan factores de riesgo.

Por esta razón, dijo, las autoridades sanitarias llevan a cabo acciones permanentes para la reducción de riesgos a través de medidas preventivas en los huertos, la cosecha, el acopio, el empaque y el transporte.

Esta medidas abarcan la higiene de los trabajadores, los controles en los insumos que se emplean, la calidad del agua de riego y para lavado, entre otras medidas de bioseguridad.

Destacó que es importante subrayar que deberán revisar las condiciones de manejo y distribución del producto dentro de Estados Unidos

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