El dominicano Ervin Santana lanzó el miércoles el primer juego sin hit de los Angelinos en 27 años, ponchando a diez, y ajustó cuentas con una novena que lo tenía a maltraer al encaminar a su equipo a una victoria por 3-1 sobre los Indios.

Santana permitió solo dos corredores: el primer bateador que enfrentó, que se le embasó aprovechando un error, y otro con una caminata en la octava.

El serpentinero (6-8) maniató a la batería de Cleveland durante todo el encuentro y tiró el primer juego sin hit solitario de los Angelinos desde que Mike Witt lanzó un juego perfecto el 30 de septiembre de 1984.

El 11 de abril de 1990 hubo un juego sin hit combinado de Mark Langston (7 innings) y Mike Witt (2) en una victoria 1-0 sobre Seattle.

Fue el sexto juego sin hit de un dominicano y el tercero que se registra esta temporada en las mayores. Uno de ellos fue obra de otro dominicano, Francisco Liriano, de los Mellizos, el 3 de mayo ante los Medias Blancas. El otro lo tiró el astro de Detroit Justin Verlander contra los Azulejos el 7 de mayo.

Los otros dominicanos que tiraron juegos sin hit en las grandes ligas son Ubaldo Jiménez, Ramón Martínez, José Jiménez y Juan Marichal.

Santana dijo que empezó a pensar en la posibilidad de un juego sin hit recién cuando sorteó la octava entrada.

"Mucha gente llega a cinco, seis innings. Ahí es que se complica la cosa", declaró el dominicano.

El pitcher sabe de qué habla. En su última apertura no permitió hits en las primeras cinco entradas contra Baltimore.

Este fue además el primer no hitter en el Progressive Field, un parque que abrió sus puertas como Jacobs Field en 1994.

El último pitcher que había mantenido a los Indios sin hits fue Jim Abbott, de los Yanquis, el 4 de septiembre de 1993.

El desempeño de Santana fue una sorpresa, ya que su foja contra Cleveland era terrible: tenía marca de 0-6 con efectividad de 4.98 en diez aperturas.

"Nunca gano contra ellos", dijo el pitcher.

Lo más cerca que estuvo Cleveland de un hit fue cuando el novato Jason Kipnis abrió la sexta con una rola que no pudo ser atrapada por Santana. Pero el segunda base Howie Kendrick se tiró, fildeó la pelota y la tiró de rodillas al inicialista Mark Trumbo, que puso out al corredor.

Santana hizo 105 lanzamientos, 76 de ellos a la zona de strike. Nueve veces puso la cuenta 0-2.

Los 21.546 aficionados, muchos de ellos en su hora de almuerzo ya que el partido se jugó al mediodía, aplaudieron cuando Lonnie Chisenhall caminó con un out en la octava. Pero en las tribunas reinó mayormente un silencio expectante y todo el mundo estaba pendiente del no hitter.

Santana no tuvo problemas en la novena. El emergente Travis Buck se ponchó mirando, el veloz Ezequiel Carrera murió en una rola de out inocente y Michael Brantley pegó un elevado derechito al jardinero central Peter Bourjos.

Sus compañeros se abalanzaron sobre Santana luego del último out.

Además del no hitter, el triunfo fue importante porque los Angelinos tratan de dar alcance a los Rangers en la división Occidental de la Liga Americana.

Fue la tercera victoria de Santana en 11 aperturas desde el 30 de mayo. El dominicano perdió cuatro seguidos entre el 4 y el 21 de junio, pero está 3-0 en las seis aperturas que hizo desde entonces. El viernes pasado concedió tres hits y una carrera en siete entradas y dos tercios en una victoria 6-1 sobre los Orioles.

El inicio del partido no había sido promisorio, pues Carrera se embasó cuando el paracorto Erick Aybar no pudo fildear una rola que le rebotó en el guante. Carrera se robó segunda, fue a tercera en una rola de out y anotó con un lanzamiento descontrolado.

La caminata de Chisenhall en la octava fue la única otra mancha de Santana, que en ese inning ponchó a tres.

Ningún equipo pegó un hit hasta que Vernon Wells abrió la cuarta por los Angelinos con un machucón.

Los Angelinos igualaron la pizarra en la quinta, cuando Bourjos conectó un triple y anotó por elevado de sacrificio de Mike Trout.La novena tomó la delantera en la sexta, con una extraña pasbol del catcher Carlos Santana.

Torii Hunter disparó un doble y fue a tercera por un sencillo con un out de Kendrick. Mark Trumbo se ponchó y el derecho Joe Smith relevó a David Huff (1-1). Kendrick comenzó a correra con la cuenta 1-1 y Santana, al prepararse para tirar a segunda, no pudo atrapar el lanzamiento, que fue un strike. La pelota se le fue y rodó por la línea hacia la primera base. El catcher trató de atraparla, pero Hunter se tiró de cabeza al plato y anotó una carrera sucia.

El dominicano Aybar se fue de 4-0 con un error.

Por Cleveland, el dominicano Santana de 3-0 con un error y el venezolano Asdrúbal Cabrera de 3-0 con un error.

Los Angeles 000 011 001_3 6 1

Cleveland 100 000 000_1 0 5

E.Santana y Bo.Wilson; D.Huff, J.Smith (6), Pestano (8), C.Pérez (9) y C.Santana. G_E.Santana 6-8. P_D.Huff 1-1.