El presidente de Ecuador, Rafael Correa, afirmó hoy que la Asociación Ecuatoriana de Editores de Periódicos (Aedep) deberá de demostrar que hubo "manipulación de la justicia", en la reciente sentencia contra el diario El Universo, o sino habrá cometido una difamación.

"Adep publica remitido de la gravísima acusación de la manipulación de la justicia, espero que presente las pruebas del caso, sino sería otro caso de difamación", manifestó hoy el mandatario en un discurso con motivo del Día de la Armada.

Esa Asociación señaló en un comunicado el pasado domingo que "los derechos ciudadanos consagrados en la Constitución han sido vulnerados con la manipulación de la justicia, que se ha hecho evidente en la apresurada, absurda e ilegal sentencia de un juez en contra del Diario El Universo".

La semana pasada un magistrado ordenó tres años de cárcel para el exeditorialista del periódico Emilio Palacio, así como para sus tres directivos, que además deberán de pagar una indemnización de 40 millones de dólares a Correa.

El presidente los demandó por calumnias injuriosas por una columna de Palacio en la que se calificaba al mandatario de "dictador" y se le acusaba de haber ordenado "abrir fuego a discreción y sin previo aviso en un hospital lleno de civiles", el 30 de septiembre de 2010 cuando hubo sublevación policial.

Ese día Correa estuvo gran parte de la jornada retenido en el centro médico de la policía por uniformados sublevados.

Al final, Correa fue liberado por los militares y grupos de elite de la policía que se mantuvieron fieles al presidente.

La Aedep señaló que la resolución contra el Universo se trata de "un ataque sin precedentes en contra de la libertad de opinión de los ecuatorianos, y en contra del ejercicio del periodismo en el Ecuador".

Sin embargo, Correa remarcó que la columna contiene injurias y no opinión, pues, según dijo, "a quién se le puede ocurrir que acusar al presidente de la República de asesino y criminal de lesa humanidad (...) puede ser opinión".

La Aedep indicó que una "una sociedad democrática se fortalece sólo si los ciudadanos gozan sin reparos de las garantías para pensar y opinar libremente", mientras que Correa consideró que el límite de la libertad de expresión "es la honra de las personas" y, según el mandatario, su dignidad se vio afectada por esa editorial.

Por su parte, la Aedep instó al actual Consejo de Transición de la Judicatura, que hoy inició sus labores por un período de dieciocho meses, "a que anule la inaudita sentencia" e hizo un llamado "a la ciudadanía a mantenerse vigilante en la defensa de sus derechos fundamentales".