La Corporación del Cobre (Codelco) de Chile extenderá en 60 años la vida útil de la mina El Teniente, lo que requerirá una inversión de 3.039 millones de dólares, dijo hoy un comunicado del Ministerio de Minería.

Sin el proyecto, denominado "Nuevo Nivel Mina de El Teniente", la vida útil del yacimiento subterráneo, situado a unos 120 kilómetros al sureste de Santiago, en las cercanías de la ciudad de Rancagua, no pasaría de 10 años, dijo en el texto el ministro chileno de Minería, Hernán de Solminihac.

La fase de construcción del proyecto se extenderá hasta el año 2017 y permitirá mantener durante 60 años más el actual nivel productivo de la mina, que en la actualidad procesa unas 137.000 toneladas de material al día y produce unas 430.000 toneladas de cobre fino al año.

"Es la mayor inversión en la historia de la compañía, que nos permitirá contar con El Teniente para otros 60 años con el beneficio que ello conlleva para la región y el país", subrayó el ministro.

El Teniente funciona desde hace 106 años y es la mina de cobre actualmente en explotación más antigua de Chile.

La iniciativa consiste en la construcción de una nueva mina, debajo del actual nivel de explotación, con un alto grado de automatización y manejo a distancia, desde la ciudad de Rancagua, lo que disminuirá el riesgo para los trabajadores, señalaron en tanto ejecutivos de El Teniente.

En ese sector se ha determinado la existencia de reservas por unos 2.020 millones de toneladas, con una ley media de cobre del 0,86 por ciento y una de molibdeno de un 0,22 por ciento.

El proyecto incluye la excavación de 98,4 kilómetros de túneles y 3,5 kilómetros de chimeneas de ventilación y piques de traspaso de mineral

Codelco Chile es la mayor productora mundial de cobre, con alrededor de 1,7 millones de toneladas anuales.